Os papilomavírus são vírus de DNA de fita dupla, circulares e sem envelope, conhecidos por infectar células epiteliais escamosas e mucosas. Existem 53 gêneros e 133 espécies virais cujos membros infectam uma variedade de espécies de mamíferos, aves, répteis e peixes. Cientistas da Universidade Estadual do Arizona descobriram recentemente 13 novos papilomavírus transmitidos por focas

Os papilomavírus são vírus de DNA de fita dupla, circulares e sem envelope, conhecidos por infectar células epiteliais escamosas e mucosas. Existem 53 gêneros e 133 espécies virais cujos membros infectam uma variedade de espécies de mamíferos, aves, répteis e peixes.

Cientistas da Universidade Estadual do Arizona descobriram recentemente 13 novos papilomavírus transmitidos por focas antárticas. A descoberta pode ajudar os cientistas a compreender a evolução dos papilomavírus.

Até agora, os cientistas que estudam os papilomavírus procuraram os vírus em humanos. Agora, os cientistas estão entusiasmados com a busca de vírus em criaturas que outros cientistas ignoraram para aumentar o nosso conhecimento sobre os vírus em geral.

Cada cientista do Varsani Lab pretende colmatar a enorme lacuna de informação sobre os tipos de vírus presentes no nosso ambiente. No entanto, os cientistas procuram vírus em vários habitats, incluindo o lince canadense, as colônias de abelhas da ASU, os papagaios da Nova Zelândia e até os patos do Parque Kiwanis de Tempe. Por ser fascinada pela Antártica, Regney se concentra nos animais encontrados lá, principalmente focas e pinguins.

Regney e seus colegas investigaram três espécies diferentes de focas antárticas – focas Weddell, focas leopardo e focas antárticas – usando amostras de tecido; apenas as espécies de focas Weddell haviam sido examinadas antes. Depois de comparar os genomas desses vírus com os dos papilomavírus conhecidos, a equipe de Regney sequenciou os genomas dos vírus e descobriu 13 novos papilomavírus, 11 dos quais são tipos virais inteiramente novos.

Regney e seus colegas empregaram uma árvore filogenética, ou evolutiva, para mostrar a evolução dos papilomavírus e seu grau de parentesco após o sequenciamento dos novos vírus. Eles descobriram que os papilomavírus que infectam outros carnívoros estão mais intimamente ligados aos vírus que infectam as focas antárticas. Isto sugere que os papilomavírus são específicos da espécie e provavelmente co-evoluíram com cada espécie.

Além disso, os investigadores descobriram que nove dos vírus que identificaram – incluindo os papilomavírus humanos HPV 16 e 18 – tinham um gene que pode ser cancerígeno. A equipa de Regney recomenda que sejam feitas mais pesquisas para determinar se estes vírus estão a causar cancro nas focas antárticas para salvar os animais icónicos, embora não tenham certeza da resposta.

Regney espera que este esteja longe de ser seu último artigo em uma revista acadêmica, embora seja o primeiro. Ao longo de seu doutorado, pretende realizar estudos adicionais sobre identificação e classificação de vírus antárticos. Ela também quer visitar a Antártica para coletar amostras das espécies que estuda.

Regney disse: “Foi a melhor experiência da minha vida. Você se sente tão pequeno. Todo o resto é tão grande e significativo, e você pode fazer parte disso. Se houver alguma oportunidade, quero voltar.”

Referência do periódico:

  1. Melanie Regney et al. Diversos papilomavírus identificados em focas antárticas, focas leopardo e focas Weddell da Antártica. Virologia. DOI: 10.1016/j.virol.2024.110064

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Atualizado em by Larisa Badon
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