Ainda há muito a aprender sobre a causa e a dinâmica espaço-temporal da extinção do rinoceronte-lanudo (Coelodonta antiquitatis) no início do Holoceno. Isto se deve em parte às dificuldades no uso de metodologias genéticas e paleontológicas atuais para determinar as respostas demográficas da megafauna do final do Quaternário ao clima e às causas antropogênicas. Num

Ainda há muito a aprender sobre a causa e a dinâmica espaço-temporal da extinção do rinoceronte-lanudo (Coelodonta antiquitatis) no início do Holoceno. Isto se deve em parte às dificuldades no uso de metodologias genéticas e paleontológicas atuais para determinar as respostas demográficas da megafauna do final do Quaternário ao clima e às causas antropogênicas.

Num novo estudo, uma equipa internacional de investigadores, liderada por cientistas da Universidade de Adelaide e da Universidade de Copenhaga, utilizou modelos computacionais e extensas informações paleontológicas e de ADN antigo para revelar como e porquê o rinoceronte-lanudo foi extinto numa resolução espaço-temporal aceitável. .

Através deste modelo computacional, os cientistas traçaram 52.000 anos de história populacional do rinoceronte-lanoso em toda a Eurásia, com uma resolução nunca antes vista.

Isto revelou que a área de distribuição do rinoceronte-lanudo diminuiu em direção ao sul a partir de 30 mil anos atrás, como resultado de uma combinação de caça humana baixa, mas persistente, prendendo-o em uma colcha de retalhos de habitats fragmentados e em rápida degradação no final da Última Idade do Gelo.

Antes de ser extinto, há cerca de 10 mil anos, o rinoceronte-lanoso, uma espécie famosa de megafauna, percorria as planícies gigantescas do norte e centro da Eurásia. Tinha pêlo longo e pele firme.

Embora o rinoceronte-lanoso tenha coexistido com os humanos durante dezenas de milhares de anos antes da sua extinção, pesquisas anteriores publicadas no PNAS sugeriram que os humanos não tiveram parte na morte do rinoceronte. Esta descoberta desafia essa teoria.

A professora Eline Lorenzen, do Globe Institute da Universidade de Copenhague, disse: “As respostas demográficas reveladas pela nossa análise tinham uma resolução muito superior às capturadas em estudos genéticos anteriores”, disse a Professora Eline Lorenzen, do Globe Institute da Universidade de Copenhaga.

“Isso nos permitiu identificar interações importantes que os rinocerontes-lanudos tiveram com os humanos e documentar como elas mudaram no espaço e no tempo. Uma dessas interações amplamente negligenciadas foram os baixos níveis persistentes de caça por parte dos humanos, provavelmente para alimentação.”

Hoje, os humanos são uma ameaça semelhante ao ecossistema. Devido à caça excessiva e às mudanças no uso humano da terra, as populações de animais de grande porte foram forçadas a habitats fragmentados e inadequados.

Oito das 61 espécies de enormes herbívoros terrestres que pesavam mais de uma tonelada e existiam no final do Pleistoceno permanecem até hoje, juntamente com cinco espécies de rinocerontes.

Referência do periódico:

  1. Fordham, DA, Brown, SC, Canteri, E., Austin, JJ, Lomolino, MV, Haythorne, S., Armstrong, E., Bocherens, H., Manica, A., Rahbek, C., & Lorenzen, ED (2024). 52.000 anos de dinâmica populacional do rinoceronte lanoso revelam mecanismos de extinção. Anais da Academia Nacional de Ciências, 121(24), e2316419121. DOI: 10.1073/pnas.2316419121
Atualizado em by Reno Kusdaroji
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