Numa descoberta inovadora, uma equipa de cientistas planetários do Instituto Espacial da Florida da Universidade da Florida Central observou a presença de CO2 e CO congela em objetos transnetunianos (TNOs) nos confins do nosso sistema solar. Isto marca a primeira vez que estes gelos foram detectados nesta região. A pesquisa, liderada por Mário Nascimento De

Numa descoberta inovadora, uma equipa de cientistas planetários do Instituto Espacial da Florida da Universidade da Florida Central observou a presença de CO2 e CO congela em objetos transnetunianos (TNOs) nos confins do nosso sistema solar. Isto marca a primeira vez que estes gelos foram detectados nesta região.

A pesquisa, liderada por Mário Nascimento De Prá e Noemí Pinilla-Alonso, utilizou as capacidades espectrais infravermelhas do Telescópio Espacial James Webb (JWST) para analisar a composição química de 59 objetos transnetunianos e centauros. As suas descobertas, publicadas na revista Nature Astronomy, lançam luz sobre a abundância de gelo de dióxido de carbono nas regiões exteriores frias do disco protoplanetário, o disco rotativo de gás e poeira a partir do qual se formou o sistema solar.

A equipe relatou detecção de dióxido de carbono em 56 TNOs e monóxido de carbono em 28 de uma amostra de 59 objetos observados com o JWST. Estas descobertas sugerem que o dióxido de carbono estava espalhado nas superfícies da população transnetuniana, independentemente da classe dinâmica e do tamanho do corpo, enquanto o monóxido de carbono foi detectado apenas em objetos com elevada abundância de dióxido de carbono.

A descoberta destes gelos nos TNOs fornece informações valiosas sobre a formação do nosso sistema solar e a migração de objetos celestes. Segundo De Prá, “Os Objetos Transnetunianos são relíquias do processo de formação planetária. Estas descobertas podem impor restrições importantes sobre onde estes objetos foram formados, como chegaram à região que habitam hoje e como as suas superfícies evoluíram desde a sua formação.”

Cientistas descobrem CO2 e gelos de CO nos arredores do Sistema Solar
Espectro da superfície de um objeto transnetuniano rico em gelos voláteis de carbono obtido com JWST como parte do Programa DiSCo Large. As absorções de dióxido de carbono (CO2), seu isotopólogo (13CO2) e monóxido de carbono são destacadas em amarelo. A luz do Sol (perto do centro da imagem) é reduzida a bilhões de quilômetros de distância, onde residem os objetos transnetunianos. Crédito de renderização gráfica: William Gonzalez Sierra, Florida Space Institute

Embora o dióxido de carbono seja normalmente encontrado em muitos objetos do nosso sistema solar, a deteção da sua prevalência para além dos limites de Neptuno levanta muitas questões. Os pesquisadores pretendem estudar mais e quantificar como e por que o dióxido de carbono e o monóxido de carbono estão presentes nos TNOs, bem como compreender suas características únicas e propriedades ópticas.

Este estudo pioneiro não só representa um avanço significativo na nossa compreensão do sistema solar exterior, mas também abre novos caminhos para pesquisas futuras sobre a composição e origens dos corpos celestes nesta região distante.

Referência do diário

  1. De Prá, MN, Hénault, E., Holler, BJ, Brunetto, R., Stansberry, JA, Carolina, A., Carvano, JM, Harvison, B., Licandro, J., Müller, TG, Peixinho, N. , Lorenzi, V., Bannister, MT, Pendleton, YJ, Cruikshank, DP, Schambeau, CA, McClure, L., & Emery, JP (2024). Gelos generalizados de CO2 e CO na população transnetuniana revelados por JWST/DiSCo-TNOs. Astronomia da Natureza, 1-10. DOI: 10.1038/s41550-024-02276-x

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Atualizado em by Zonia Volkman
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