Wat maak die menslike brein anders?

O que torna o cérebro humano diferente?

O que torna o cérebro humano diferente de outros animais? Um novo estudo da Universidade de Yale se propôs a responder a essa pergunta.

Em uma nova análise, os cientistas identificaram características específicas de cada espécie, particularmente humanas. Eles descobriram que o que nos torna humanos também pode nos tornar suscetíveis a doenças neuropsiquiátricas.

Os cientistas analisaram principalmente o córtex pré-frontal dorsolateral (dlPFC). Eles usaram uma técnica de sequenciamento de RNA de célula única para traçar o perfil dos níveis de expressão gênica em várias células coletadas do dlPFC de um humano adulto, chimpanzé, macaco e macaco sagui.

Eles viram o dlPFC como o principal componente da identidade humana.

Nenad Sestan, o Harvey e Kate Cushing Professor de Neurociência em Yale, professor de medicina comparada, genética e psiquiatria, disse, “Nós não Não sei o que torna isso único em humanos e nos distingue de outras espécies de primatas. Agora temos mais pistas. compreender melhor essas diferenças. Depois de agrupar células com perfis de expressão semelhantes, eles descobriram 109 tipos de células de primatas compartilhados, mas também encontraram cinco que não eram compartilhados por todas as espécies. Estes incluíam dois tipos distintos de microglia, ou células imunes específicas do cérebro, encontradas apenas em humanos e chimpanzés, respectivamente. Isso significa que as células desempenham um papel na manutenção do cérebro em vez de combater doenças.

Sestan disse, “Nós, humanos, vivemos em um ambiente muito diferente, com um estilo de vida único em comparação com outras espécies de primatas e células da glia, incluindo microglia, são suscetíveis a essas diferenças. O tipo de micróglia encontrado no cérebro humano pode representar uma resposta imune ao meio ambiente.”

Outro achado inesperado exclusivo para humanos foi o gene FOXP2, que foi descoberto por examinando a expressão gênica na microglia. Essa descoberta despertou muito interesse porque as variações do FOXP2 foram conectadas à dispraxia verbal, um distúrbio no qual os pacientes lutam para produzir linguagem ou fala. De acordo com outras investigações, o FOXP2 tem sido associado a vários distúrbios neuropsiquiátricos, incluindo autismo, esquizofrenia e epilepsia.

Este gene exibe expressão específica de primata em um subconjunto de neurônios excitatórios e expressão específica humana em microglia.

Shaojie Ma, um associado de pós-doutorado no laboratório de Sestan e co-autor principal, disse: “FOXP2 intrigou muitos cientistas por décadas, mas ainda não tínhamos ideia de o que o torna único em humanos versus outras espécies de primatas. Estamos extremamente empolgados com as descobertas do FOXP2 porque elas abrem novas direções no estudo da linguagem e das doenças.”

Joernaalverwysing: Shaojie Ma, Nenad Sestan, et al. Evolução molecular e celular do córtex pré-frontal dorsolateral de primatas. Ciência 2022. DOI: 10.1126/science.abo7257

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