O rover Curiosity da NASA está pesquisando uma área de Marte – conhecida como Gediz Vallis – para determinar quando a superfície do planeta estava seca. Marte já esteve cheio de água e está ainda mais quente do que agora. Os Gediz Wallies parecem ter sido moldados pelo rio há muito tempo. Isso entusiasma os

O rover Curiosity da NASA está pesquisando uma área de Marte – conhecida como Gediz Vallis – para determinar quando a superfície do planeta estava seca. Marte já esteve cheio de água e está ainda mais quente do que agora. Os Gediz Wallies parecem ter sido moldados pelo rio há muito tempo.

Isso entusiasma os cientistas porque querem saber como o rio esculpiu o canal. Por causa das bordas íngremes, eles não acham que o vento tenha produzido isso. Eles especulam que pode ter sido escavado por enchentes ou por um rio carregando rochas e sedimentos. O curso de água ficou cheio de grandes pedras e outros detritos após sua formação. Os cientistas estão interessados ​​em saber se avalanches secas ou inundações causaram tudo isso.

O Curiosity subiu o Monte Sharp, uma enorme montanha em Marte, desde 2014. A parte inferior das camadas da montanha levou milhões de anos para se formar. Oferecem pistas sobre a história de Marte, particularmente sobre a evolução do conteúdo de água do planeta e dos elementos necessários à vida. O Curiosity descobriu minerais argilosos em uma camada, indicando anteriormente um alto teor de água. Ele examina uma camada de sulfato, ou minerais salgados, normalmente deixada para trás após a evaporação da água.

Isto levará vários meses e os resultados poderão ajudar os cientistas a compreender a linha do tempo da formação da montanha.

A erosão removeu gradativamente as camadas de sedimentos que o vento e a água haviam depositado na parte inferior do Monte Sharp, expondo os estratos que hoje são visíveis. Demorou um pouco para que esse processo fosse concluído, durante o qual a superfície do Monte Sharp era árida e desértica.

É possível que o canal Gediz Vallis tenha sido formado somente após essas atividades. Acredita-se que as rochas e detritos que mais tarde encheram o canal tenham vindo do alto da montanha, fora do alcance do Curiosity. Isso oferece pistas sobre os minerais presentes no alto do Monte Sharp.

O cientista do projeto Curiosity, Ashwin Vasavada, explica que se o canal e seus detritos fossem formados por água líquida, seria emocionante. Isso significa que após um longo período de seca, a água retornou em grande escala ao Monte Sharp.

Esta explicação corresponde a uma das descobertas do Curiosity: em vez de desaparecer progressivamente à medida que o globo fica mais seco, a água parece ter surgido e desaparecido em fases. Rachaduras de lama, lagos rasos de água salgada e, diretamente abaixo do canal, fluxos maciços de detritos que se acumularam para formar a extensa cordilheira Gediz Vallis são exemplos desses ciclos.

O Curiosity usou a câmera de navegação esquerda do rover para capturar um panorama em preto e branco de 360 ​​graus do canal. A imagem, tirada em 3 de fevereiro, o 4.086º dia marciano, ou sol, da missão, mostra uma pilha de destroços crescendo ligeiramente atrás da areia e areia escura preenchendo um lado do canal. A colina íngreme que o Curiosity subiu para chegar até aqui fica do outro lado.

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Atualizado em by Michele Catt
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