Os mexilhões azuis são espécies comercialmente e ecologicamente importantes encontradas ao longo da costa leste dos Estados Unidos. Eles melhoram a qualidade da água através da alimentação por filtração e fornecem formação de habitat e proteção costeira através da formação de recifes. Um novo estudo do Museu Americano de História Natural mostra que o aquecimento

Os mexilhões azuis são espécies comercialmente e ecologicamente importantes encontradas ao longo da costa leste dos Estados Unidos. Eles melhoram a qualidade da água através da alimentação por filtração e fornecem formação de habitat e proteção costeira através da formação de recifes.

Um novo estudo do Museu Americano de História Natural mostra que o aquecimento no Atlântico Norte pode comprometer a saúde geral dos mexilhões, tornando suas conchas mais porosas. Como muitos calcificantes marinhos, essas criaturas estão cada vez mais ameaçadas pelo aquecimento dos oceanos e pela acidez, o que alterará sua forma e função.

Leanne Melbourne, principal autora do estudo, coletou espécimes de mexilhão azul (Mytilus edulis) da vasta coleção de bivalves do Museu entre o início dos anos 1900 e 1960 para estudar os efeitos ambientais de longo prazo nessas espécies. Ela então coletou amostras contemporâneas de cinco locais costeiros em Massachusetts, Connecticut, Nova York e Nova Jersey, comparando as medidas de densidade e porosidade, área e volume de superfície e espessura da concha com as dos espécimes históricos.

A equipe descobriu que, nos últimos 120 anos, a porosidade nas conchas de mexilhão azul aumentou.

Como resultado do aquecimento das águas – o Atlântico Norte tem visto aumentos sazonais de temperatura de até 3 graus Celsius (5,4 graus Fahrenheit) desde 1902 – o estudo revelou que as conchas contemporâneas são significativamente mais porosas do que as coletadas na década de 1960 e mais absorventes do que as coletadas em alguns dos locais no início dos anos 1900. O aquecimento não uniforme e a influência da Oscilação do Atlântico Norte podem explicar algumas das variações na porosidade em espécimes históricos. Esses fenômenos climáticos proporcionaram temperaturas oceânicas mais frias do que o esperado na década de 1960.

A coautora Nathalie Goodkin, curadora do Departamento de Ciências da Terra e Planetárias do Museu, disse: “As coleções de museus são ideais para mostrar mudanças em longos períodos. Organismos em ambientes naturais têm exposição lenta a mudanças nas condições, com mais tempo para se adaptar e mais de um estressor.”

Conchas de moluscos de alta porosidade demonstraram ser mais fracas e possivelmente mais propensas a danos no passado; Mais investigações são necessárias para verificar como a mudança de temperatura pode influenciar essas populações de mexilhão.

Referência da revista:

  1. Melbourne LA, Goodkin NF (2024) Usando coleções de museus para avaliar o impacto da industrialização na calcificação do mexilhão (Mytilus edulis). PLoS ONE 19(4): e0301874. DOI: 10.1371/journal.pone.0301874
Atualizado em by Tami Volkman
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