A alopecia areata é uma doença autoimune que causa queda de cabelo e afeta pessoas de todas as idades, incluindo crianças. Não existe tratamento eficaz para esse tipo de queda de cabelo. Pesquisadores do MIT, do Brigham and Women's Hospital e da Harvard Medical School desenvolveram um novo tratamento em potencial que inclui um adesivo

A alopecia areata é uma doença autoimune que causa queda de cabelo e afeta pessoas de todas as idades, incluindo crianças. Não existe tratamento eficaz para esse tipo de queda de cabelo.

Pesquisadores do MIT, do Brigham and Women’s Hospital e da Harvard Medical School desenvolveram um novo tratamento em potencial que inclui um adesivo de microagulha que pode ser aplicado sem dor no couro cabeludo e libera medicamentos que ajudam a reequilibrar a resposta imunológica no local, interrompendo o ataque autoimune.

Os cientistas observaram que, embora esse tratamento tenha evitado respostas imunológicas sistêmicas em outras partes do corpo, ele permitiu que o cabelo se regenerasse e reduziu significativamente a inflamação no local do tratamento em um teste com camundongos. Uma adaptação dessa abordagem também poderia tratar outras doenças autoimunes da pele, como vitiligo, dermatite atópica e psoríase.

Natalie Artzi, pesquisadora principal do Instituto de Engenharia Médica e Ciência do MIT, professora associada de medicina da Harvard Medical School e do Brigham and Women’s Hospital, e membro assistente do corpo docente do Instituto Wyss da Universidade de Harvard, disse: “Esta abordagem inovadora marca uma mudança de paradigma. Em vez de suprimir o sistema imunológico, agora estamos nos concentrando em regulá-lo precisamente no local do encontro do antígeno para gerar tolerância imunológica.”

Os adesivos de microagulha do estudo são compostos de polietilenoglicol (PEG) e ácido hialurônico, ambos biocompatíveis e frequentemente utilizados em aplicações médicas. Essa técnica permite a administração de medicamentos, uma vez que cremes administrados topicamente não conseguem penetrar na camada externa protetora da epiderme.

Artzi disse, “Esta formulação de polímero permite-nos criar agulhas altamente duráveis capazes de penetrar eficazmente na pele. Além disso, nos dá a flexibilidade de incorporar qualquer droga desejada.”

Os adesivos foram carregados com uma mistura de citocinas, CCL-22 e IL-2, especificamente para esta investigação. Quando esses produtos químicos imunológicos trabalham juntos, eles podem atrair células T reguladoras, que se multiplicam e reduzem a inflamação. Além disso, essas células ensinam o sistema imunológico a parar de atacar os folículos pilosos, ensinando que eles não são antígenos estranhos.

polietilenoglicol (PEG)
Os adesivos de microagulha utilizados neste estudo são feitos de ácido hialurônico reticulado com polietilenoglicol (PEG), ambos biocompatíveis e comumente usados em aplicações médicas. Os pesquisadores projetaram os adesivos de microagulha para que, depois de liberar a carga útil do medicamento, eles também possam coletar amostras que possam ser usadas para monitorar o progresso do tratamento. Na foto está outra visão microscópica das microagulhas. Crédito: MIT

De acordo com os pesquisadores, os camundongos que administraram esse adesivo a cada dois dias durante três semanas mostraram inflamação significativamente reduzida e um número mais significativo de células T reguladoras no local. Nesses locais, o cabelo poderia voltar a crescer, o que persistiu por algumas semanas após o tratamento. O fato de que as contagens de células T reguladoras nos linfonodos e no baço desses camundongos permaneceram inalteradas sugere que o tratamento foi limitado à área onde o adesivo foi colocado.

Em outros testes, os cientistas implantaram pele humana em camundongos com sistemas imunológicos adaptados para humanos. A administração de microagulhas nesses camundongos expandiu as células T reguladoras e diminuiu a inflamação.

O objetivo dos adesivos de microagulha, de acordo com os pesquisadores, era liberar a carga útil da medicação e, ao mesmo tempo, coletar amostras que poderiam ser utilizadas para rastrear a eficácia do tratamento. Após penetrar na pele, o ácido hialurônico faz com que as agulhas aumentem aproximadamente dez vezes, permitindo que elas absorvam o líquido intersticial da pele contendo células imunológicas e macromoléculas.

Os cientistas podem detectar o número de células T reguladoras e marcadores inflamatórios em amostras, analisando-os depois que o adesivo é removido. Isso pode ser útil para monitorar pacientes que podem receber esse tratamento no futuro.

Referências de periódicos:

  1. Nour Younis, Núria Puigmal, Abdallah El Kurdi et al., Entrega Microagulhada de Imunomoduladores Restaura o Privilégio Imunológico nos Folículos Pilosos e Reverte a Alopecia Mediada Imunologicamente. Materiais Avançados. DOI: 10.1002/adma.202312088
  2. Ribeiro, Márcia; Puigmal, Núria; Kurdi, Abdallah El; Badaoui, André; Zhang, Dongliang. A administração de imunomoduladores mediada por microagulhas restaura o privilégio imunológico nos folículos pilosos e reverte a alopecia mediada por imuno. Materiais Avançados. Papel.
Atualizado em by Anthony Grisby
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