12 anos depois, Alok pode sorrir tranquilamente, pensando no que conquistou. Na semana passada, o jovem de 43 anos recebeu o Prêmio Goldman de Meio Ambiente (Prêmio Ambiental Goldman) – também conhecido como Nobel Verde. Tudo começou com pequenos passos: em 2012, a Floresta Hasdeo Aranya, no estado indiano de Chhattisgarh, e os seus mais

12 anos depois, Alok pode sorrir tranquilamente, pensando no que conquistou. Na semana passada, o jovem de 43 anos recebeu o Prêmio Goldman de Meio Ambiente (Prêmio Ambiental Goldman) – também conhecido como Nobel Verde.

Tudo começou com pequenos passos: em 2012, a Floresta Hasdeo Aranya, no estado indiano de Chhattisgarh, e os seus mais de 1.000 quilómetros quadrados de vida e diversidade, estavam em risco devido aos enormes depósitos de carvão aí encontrados – cerca de 5,6 mil milhões de toneladas.

Na Índia, o segundo maior consumidor de carvão depois da China, os depósitos deste tipo são muito valiosos.

Mas o valor da vida dos nativos – conhecidos como Adivasi – e dos animais que vivem nesta floresta – elefantes, ursos-preguiça, leopardos, lobos, tigres, mas também muitas espécies de pássaros – é inestimável.

Alok não foi o único a reconhecer o valor destas terras: as autoridades locais declararam a floresta como área protegida há alguns anos, mas o processo não foi oficial.

Contudo, áreas florestais ricas em carvão começaram a ser leiloadas. O poderoso grupo multinacional Adani comprometeu-se a construir cinco minas na área entre 2010 e 2015. Outras empresas seguiram o exemplo.

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Alok estava pensando tristemente em como toda a floresta seria destruída devido à mineração. “Mas, pior ainda, as comunidades tribais locais, que protegeram a floresta durante séculos, nem sequer estão conscientes do impacto que as minas terão… ou quais são as disposições legais e proteções” que poderiam ajudar a salvar a floresta.

Perder as áreas tradicionais dos nativos seria devastador, temia Alok. “Os Adivasis vivem lá há muitos séculos. Eles não conhecem nada além dessas florestas. Faz parte da identidade deles.”

As tribos tentavam lutar contra a exploração de suas terras, mas o problema era que lutavam separadamente.

Alok percebeu que seus esforços estariam condenados a menos que lutassem juntos. Duas minas já começaram a funcionar porque a oposição falhou.

“Não é apenas uma luta por uma aldeia; na verdade, é uma luta para toda a região”, disse Alok.

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Destes esforços nasceu o Comité de Resistência Save Hasdeo Aranya – uma aliança não oficial de activistas que cresceu em número e educou as pessoas sobre as leis locais e os direitos que lhes são disponibilizados. Ao mesmo tempo, os vários grupos nativos uniram-se pela primeira vez para atingir o seu objetivo.

A luta não foi fácil. Em 2020, foram propostas outras minas de carvão. À medida que a pandemia da Covid-19 se espalhava pelo país, Alok voltou a organizar as ações.

A pressão comunitária levou ao cancelamento dos planos de construção de 3 novas minas na área. Um mês depois, a comunidade lutou para que as autoridades designassem mais de 4.000 quilómetros quadrados de floresta como reserva de elefantes.

O governo central interveio para leiloar 21 áreas florestais com depósitos de carvão. Foram necessários mais 18 meses, durante os quais a comunidade liderou uma campanha online – #SaveHasdeo – uma marcha na capital do estado e um protesto abraçando árvores – para que a venda de terras para mineração fosse cancelada.

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A batalha que durou 12 anos não foi fácil, nem para Alok nem para a comunidade de nativos que vivem na floresta.

“É uma batalha entre a vida das pessoas e a floresta, de um lado, e os lucros das empresas, do outro”, explicou Alok. “Naturalmente, qualquer empresa cujos lucros e viabilidade estejam em jogo tentará tomar todo tipo de medidas para garantir que coloque as mãos no terreno.”

Mesmo agora ainda há batalhas a vencer – terras que precisam de ser recuperadas depois de terem sido destruídas e árvores que ainda estão em risco.

Alok espera que o Prêmio Goldman que ganhou inspire outros movimentos ao redor do mundo e traga atenção renovada para a floresta. “Cada árvore cortada em Hasdeo Aranya é um erro e nosso esforço será para salvar todas as árvores.”

Editor: Raul Nețoiu

Atualizado em by Leigha Badon
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