Enchentes aumentam enquanto a cansada Califórnia enfrenta mais chuvas

Enchentes aumentam enquanto a cansada Califórnia enfrenta mais chuvas

CALIFÓRNIA – Uma série implacável de fortes tempestades durante pelo menos 11 dias não deixou nenhuma parte da Califórnia intocada.

Ele inundou cidades de norte a sul, carregou as montanhas do interior com neve e transformou o frequentemente seco rio Los Angeles em um canal caudaloso.

Pelo menos 17 pessoas morreram nas chuvas, que começaram no final de dezembro e se estenderam até o ano novo. E mais chuva é esperada.

Na manhã de terça-feira, em meio à última chuva, quase 100.000 residentes estavam sob ordens ou avisos de evacuação, disseram autoridades estaduais, e cerca de 220.000 clientes de serviços públicos ficaram sem energia. Mais de 400 escolas públicas e charter foram fechadas.

No centro da Califórnia, equipes de resgate estão procurando por um menino de cinco anos que foi arrastado de seu carro por uma enchente.

O clima extremo afetou muitas partes do país no outono e inverno passados: congelamentos profundos, nevascas semelhantes a furacões, tornados, mudanças drásticas de temperatura. Mas nenhum lugar foi tão devastado pela mudança climática nas últimas semanas quanto a Califórnia.

O estado se esforçou para remover milhares de árvores caídas das estradas e reparar diques quebrados durante os curtos intervalos do aguaceiro, apenas para ser atingido novamente.

"É uma espécie de maratona", disse Paul Horvat, gerente de serviços de emergência de Santa Cruz. “Estamos tentando nos controlar porque sabemos que isso pode continuar indefinidamente por um tempo.”

Ele acrescentou: “Eu realmente nunca vi tantas tempestades, grandes, uma após a outra, em minha carreira.”

O desfile de tempestades apresentou aos americanos mais um novo termo no léxico meteorológico em constante expansão: o rio atmosférico, uma nuvem de umidade concentrada na altitude onde os aviões costumam voar. Este ano, essas plumas chegaram do Pacífico em um ritmo particularmente implacável.

Nos últimos dois dias, mais 30 centímetros de chuva foram registrados em partes da costa da Califórnia. E mais 17 centímetros de chuva podem cair em muitas partes do estado nos próximos dias, disse o Serviço Nacional de Meteorologia, já que outro “enorme ciclone” que está se formando na costa atinge áreas do norte da Califórnia e do noroeste do Pacífico. na quarta-feira.

As previsões sugeriam na terça-feira que a atividade de tempestades na Califórnia poderia diminuir após o meio da próxima semana.

Ao todo, dizem os especialistas, o custo dos danos causados ​​pelas tempestades pode chegar a US$ 1 bilhão (S$ 1,33 bilhão).

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San Francisco foi colocado sob um alerta de enchente, já que a área da baía – já saturada de água – é atingida por uma chuva torrencial e até granizo.

O alerta de inundação durou até 15h30, horário local (7h30 de quarta-feira em Cingapura), disse o Serviço Nacional de Meteorologia. O alerta para a cidade ocorreu menos de um dia depois que Los Angeles foi colocada sob alerta semelhante.

O Departamento de Gerenciamento de Emergências de São Francisco alertou sobre uma “situação perigosa e com risco de vida” e disse aos residentes para não tentarem viajar. Chuva torrencial caiu na cidade antes de diminuir pouco depois das 13h, horário local.

A cidade de Montecito, lar do príncipe britânico Harry e sua esposa Meghan Markle, foi atingida por vários centímetros de chuva - ameaçando deslizamentos de terra perigosos em colinas já encharcadas por semanas de chuvas torrenciais.

As autoridades da cidade a 90 minutos de Los Angeles ordenaram na segunda-feira que todos saíssem, e um repórter da AFP viu barreiras policiais montadas para impedir que as pessoas entrassem na cidade, onde várias estradas foram inundadas.

Montecito, cujas propriedades multimilionárias são cercadas por paisagens deslumbrantes da Califórnia, é particularmente vulnerável a deslizamentos de terra porque fica no sopé de uma cordilheira que foi devastada por um incêndio cinco anos atrás.

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Centenas de quilômetros quadrados de terra foram devastados em 2017 e 2018, arrancando das encostas a vegetação que normalmente mantém o solo no lugar.

Os deslizamentos de terra devastadores de janeiro de 2018 em Montecito mataram 23 pessoas.

“Nos últimos 30 dias, Montecito recebeu mais de 12 a 20 polegadas de chuva em toda a comunidade, superando nossa média anual de 17 polegadas”, disse Montecito Fire no Twitter.

Não está claro quantos residentes abastados da cidade, que também incluem Ellen DeGeneres, Gwyneth Paltrow, Katy Perry e Rob Lowe, atenderam ao chamado para fugir.

DeGeneres postou um vídeo no Twitter de um riacho furioso atrás de sua casa que ela disse “nunca flui, nunca”.

“Precisamos ser mais gentis com a Mãe Natureza porque a Mãe Natureza não está feliz conosco”, disse ela. AFP, FX Digital, NYTIMES, REUTERS

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