Eoghan McLaughlin pretende continuar com Mayo

Eoghan McLaughlin pretende continuar com Mayo

Eoghan McLaughlin não pedala pela Great Western Greenway entre Westport e Achill há algum tempo.

“Eu nem tenho bicicleta, curiosamente”, sorri o jogador de futebol de Mayo, que já foi considerado um dos melhores ciclistas juniores da Irlanda. Isso foi muito antes de ele ser o jogador dinâmico que reconhecemos hoje. Agora ele acha difícil até mesmo voltar a subir na bicicleta.

“É estranho, não entendo nada”, diz o homem de Westport. “Digamos, por exemplo, se eu tivesse que fazer uma sessão de bicicleta uma noite porque não estava em campo, estaria lá na bicicleta por 40 minutos. Eu estaria me perseguindo e pensando, ‘Como eu fiz isso?’ É engraçado, apenas uma mudança completa de mentalidade.

“Talvez seja o fato de estar dentro de uma bicicleta estacionária, é definitivamente uma experiência diferente ao ar livre.”

Ainda assim, seu compromisso com o ciclismo durante a adolescência foi total – levantando-se regularmente às 5h30 para andar de bicicleta por algumas horas antes da escola. À noite, havia sessões em uma bicicleta estática.

“Todo mundo sempre fala que jogar futebol em um time internacional é muito demorado, e é muito demorado, mas quando eu andava de bicicleta era bem mais demorado”, lembra.

“No final de semana então, quando não tem aula, você podia ficar cinco ou seis horas na bike, era uma loucura. E com certeza todo o seu dia teria acabado.

“Tive muita sorte no sentido de que havia muitas pessoas na área que andavam de bicicleta, mais ou menos da minha idade, competindo e correndo da mesma forma que eu. Então a gente tinha um grupo ótimo lá, que ajudou muito. Eu também fiz isso sozinho, mas não consigo imaginar ficar quatro ou cinco horas sozinho.”

A coisa que o povo de Mayo nunca quis imaginar aconteceu no início desta semana, quando o colega de McLaughlin em Westport e Mayo, Lee Keegan, se aposentou do futebol internacional.

Sua ausência deixa um vazio no camarim de Mayo e só o tempo dirá se o grupo conseguirá absorver o golpe para se manter tão competitivo quanto na última década.

[[Lee Keegan nunca acreditou na mitologia de Mayo e ficou melhor por isso ]

“Ele me deu muitas boas lembranças, inspirou a mim e a muitos outros jovens em Mayo”, diz McLaughlin.

“Ele se aposentou do futebol de Mayo, mas tenho o prazer de voltar e jogar futebol com ele. Você não poderia conhecer um cara melhor, para ser honesto.

“Ele foi um modelo para mim enquanto crescia. Lembro-me de ir para a final da All-Ireland de 2012 e jogar Leeroy. Eu quase baseei meu próprio jogo nele. Ele realmente me inspirou.”

Eoghan McLaughlin está caído no chão com uma mandíbula fraturada após um desafio de John Small, de Dublin, na semifinal da All-Ireland de 2021. Foto: Tommy Dickson/Inpho

A saída de Keegan ocorreu apenas algumas semanas depois que Oisín Mullin foi para Down Under para seguir a carreira no Aussie Rules. McLaughlin e Mullin são amigos íntimos, então ele entende a dificuldade por trás da decisão dessa mudança.

“Sabemos, do ponto de vista do futebol de Mayo, como ele é uma grande perda”, diz McLaughlin. “Mas, por outro lado, é uma grande oportunidade para ele ir lá e realmente mostrar do que é capaz.

“Estou muito feliz por ele, eu e todos os meus companheiros de Mayo o apoiamos, embora se ele voltasse, o aceitaríamos de braços abertos. É algo em que ele tem pensado nos últimos anos e eu apoio totalmente sua decisão de ir para lá”.

Na ausência deles, McLaughlin pode emergir como o jogador capaz de conduzir o time desde a zaga. Ele possui um motor enorme e sua vontade de trabalhar incansavelmente pelo bem da equipe o torna um recurso inestimável para Kevin McStay.

McLaughlin não jogou pela UL na vitória da Electric Ireland Sigerson Cup sobre a UCC na noite de quarta-feira por causa de uma coisinha, mas ele espera alinhar pelo lado da faculdade na próxima semana. Ele não espera participar da semifinal esgotada da Air Dome Connacht FBD League de Mayo contra o Galway no sábado.

Ele teve uma série de lesões frustrantes durante 2022, incluindo um problema no tornozelo e uma ruptura no tendão de seu quadrilátero. Seu objetivo durante a pré-temporada tem sido construir seu corpo para ser “à prova de balas para a longa temporada” e estar pronto para ir para a Liga Nacional.

Mas ele sempre esteve disposto a ir, mesmo que seu corpo sugerisse o contrário, a dureza do ciclismo sem dúvida um fator em sua durabilidade.

Eoghan McLaughlin ultrapassa Ryan McAnespie de Monaghan nas eliminatórias da All-Ireland do ano passado. Tom Maher / Info

Na semifinal da All-Ireland de 2021 contra Dublin, ele sofreu uma fratura dupla na mandíbula após um forte golpe de John Small. Notavelmente, na preparação para a final, houve especulações de que ele poderia participar, mas no final das contas ele não o fez.

“Eu teria me jogado lá, adoraria ter jogado”, sorri McLaughlin. “Não, acho que foi definitivamente um não corredor. Havia todas essas histórias circulando sobre usar um capacete de arremesso e jogar coisas diferentes.

“Eu não sei de onde as pessoas as tiravam, elas não vinham de mim de qualquer maneira. Não, apenas do ponto de vista médico, foi definitivamente a decisão certa.

“Simplesmente não havia tempo suficiente para mim, o que foi lamentável. Olha, faz parte do jogo, as lesões.

McLaughlin sofreu a lesão no sábado à noite em Croke Park, passou por uma cirurgia na manhã seguinte e na terça-feira estava treinando em uma bicicleta giratória na esperança de uma recuperação milagrosa. Mas ele ficou sem tempo. E, felizmente, não houve problemas de longo prazo com esse golpe.

“Não, eu estava bem. Acho que a mídia exagerou, fiquei bem depois disso.”

– Eoghan McLaughlin estava falando enquanto o Campeonato de Educação Superior da Electric Ireland GAA começava.

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