¿Qué es el Contrato Spot?

¿Qué es el Contrato Spot?

El contrato al contado es un contrato de liquidación inmediata, es decir, por una transacción al contado. Precisamente por eso, también se le llama contrato spot. El término “spot” traducido del inglés y significa inmediato, instantáneo.

Se utiliza principalmente para materias primas agrícolas, pero también para otros tipos de materias primas como el oro, la plata y el petróleo, así como divisas, bonos, electricidad y gas.

Entendiendo el Acuerdo Spot

En primer lugar, es necesario entender qué lugar en el mercado financiero. El término se refiere a transacciones en las que la fecha de negociación y la fecha de liquidación están muy próximas, con un corto período de tiempo entre ellas. Por fecha de liquidación entendemos el día de pago y entrega del activo negociado.

En la mayoría de los casos, podemos decir que la fecha de liquidación del contrato spot es T+2, es decir, la fecha de negociación más dos días.

Sin embargo, el plazo depende del activo negociado. Algunos, como la electricidad y el gas, no se pueden entregar tan rápido, pero el tiempo aún es corto.

El contrato al contado, por tanto, es el instrumento para realizar una transacción al contado; en otras palabras, es el contrato el que garantiza la liquidación inmediata. Es fundamental que funcione el llamado “mercado al contado”, el mercado de transacciones al contado.

En este tipo de contrato, la tasa de liquidación se denomina precio al contado o tasa al contado.

Importancia del contrato Spot

Como ya se mencionó, el contrato al contado es muy útil, especialmente para productos agrícolas. Para los productores, es una forma de recaudar fondos rápidamente vendiendo la cosecha que ya está disponible, o aumentar sus ganancias aprovechando los momentos en que el precio de su producto es más alto de lo habitual.

Para las empresas, el contrato spot también es una herramienta importante cuando necesitan obtener materias primas rápidamente.

Por ejemplo, una industria que depende de un commodities puede necesitar excedentes de materia prima ante un aumento inesperado de la demanda, y el contrato spot permite recibir este producto a los pocos días de la negociación.

contrato al contado vs. Contrato anticipado

Como ya hemos visto, el contrato al contado es ideal para una transacción al contado. El contrato a plazo, por otro lado, es ideal para esa transacción a plazo donde la negociación se lleva a cabo ahora, pero la fecha de liquidación es en el futuro.

Elegir entre estos dos contratos es una cuestión de estrategia. Para entender mejor esto, usemos un ejemplo práctico.

Imagina que una empresa quiere comprar soja para su producción. La soja es una mercancía. ¿Se puede comprar a través de un contrato al contado o un contrato a plazo?

Si la empresa necesita la soja para su producción de inmediato, tiene más sentido utilizar el contrato spot, liquidado en efectivo.

Por otro lado, si la empresa va a necesitar esta soja solo en seis meses, puede utilizar el contrato forward, garantizando el precio actual, pero posponiendo la entrega, para evitar que el producto se eche a perder en los almacenes.

Entender la lógica del contrato spot es muy sencillo con productos perecederos, pero no olvides que también se puede aplicar a artículos como el oro o la moneda.

Aquí hay un ejemplo con la compra de dólares:

Supongamos que una empresa necesita dólares para importar equipos que se necesitan con urgencia.

En este caso, el contrato spot es ideal. Por otro lado, si la empresa tiene la intención de importar solo en el próximo año y quiere protegerse contra las fluctuaciones de la moneda, puede usar un contrato a plazo para garantizar el precio actual sin liquidar la compra de inmediato.

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