¿Qué es el dinero?

Estrategia de administración de dinero

El dinero es un componente fundamental de todas las sociedades modernas. A todos nos afecta, y estructuramos toda nuestra vida en torno a cuánto dinero podemos ganar y cuánto pretendemos gastar.

Alimenta a las empresas, los gobiernos y la economía mundial en su conjunto. Debido a su ubicuidad, a menudo lo damos por sentado y apenas nos detenemos a pensar en los orígenes y las teorías detrás de este concepto.

Este artículo proporcionará una breve introducción a la historia, propiedades y funciones principales del dinero. Este conocimiento servirá como un bloque de construcción básico que le permitirá comprender más conceptos financieros. avanzado a medida que avanzamos en esta serie.

 

dinero: trueque

Qué es el dinero

Como suele ser el caso, quizás la mejor forma de empezar sea por el principio. Imagina que eres un anciano que vive en una época en la que el dinero aún no existía.

Te especializas en el cultivo de manzanas. Por supuesto, las manzanas no son lo único que necesita para sobrevivir; también necesita herramientas, ropa y otros tipos de alimentos.

¿Cómo obtiene estos otros bienes y servicios? Te involucras en un proceso conocido como trading. En otras palabras, simplemente intercambia sus manzanas con otras personas que tienen las cosas que desea.

Al principio, esta es una buena solución, pero a medida que las sociedades crecen y sus necesidades se vuelven más complejas, el intercambio rápidamente se vuelve ineficiente.

Limitaciones

Veamos algunas de las limitaciones de este sistema de intercambio temprano. Para empezar, imagina que necesitas algunas pieles de animales (pelaje) para hacer algunas prendas.

¿Qué pasa si la persona con piel no quiere sus manzanas? Esto introduce el concepto de doble coincidencia de deseos, lo que significa que todos los participantes en una negociación deben querer exactamente los bienes que cada uno tiene para ofrecer.

La única forma de resolver este problema es primero intercambiar sus manzanas por el bien que el comerciante de pieles realmente desea, pero es posible que nuevamente se encuentre con el mismo problema.

El próximo desafío al que te enfrentarás es el falta de una medida estándar de valor. ¿Cuántas manzanas vale la piel de un animal? ¿Y qué pasa con todos los demás artículos o servicios que necesita, cuánto cuestan en términos de sus manzanas? Claramente, esta es una pregunta muy difícil de responder en un sistema de comercio de este tipo, y cuantas más materias primas comercialice, más complicado se volverá.

Del mismo modo, incluso si acuerda un tipo de cambio o un valor exacto para su artículo en comparación con lo que desea, este precio establecido puede presentar problemas.

Digamos, por ejemplo, que estuvo de acuerdo en que una piel vale 10 de sus manzanas. Si el comerciante de pieles solo quiere cinco de sus manzanas, el intercambio no puede tener lugar, ya que el pellejo perdería valor si se cortara por la mitad. Esto se conoce como indivisibilidad de los bienes.

Otra dificultad más sería la capacidad de almacenar riqueza. Muchos de los productos que desea y necesita, incluidas las manzanas, son perecederos. Si tiene todo lo que necesita durante un largo período de tiempo, debe acumular y almacenar sus activos para usarlos en transacciones futuras.

Obviamente, esto no es posible, ya que sus manzanas pueden pudrirse mucho antes de que tenga la oportunidad de cambiarlas. La única forma de mitigar esto es intercambiar primero por otros bienes no perecederos que conservan su valor a lo largo del tiempo.

Dinero: moneda de los productos básicos

Moneda de los productos básicos

El último problema descrito anteriormente sugiere una posible solución que abordaría los muchos desafíos asociados con el cambio. El uso de moneda de los productos básicos fue un paso importante hacia la creación de dinero tal como lo conocemos hoy.

La moneda de los productos básicos es básicamente un bien que tiene un alto grado de valor general intrínseco, lo que lo convierte en un candidato ideal para ser retenido, almacenado y comercializado con todos los demás bienes. El mejor ejemplo de esto es el oro.

El uso del oro como medio básico de intercambio resuelve todos los problemas presentados anteriormente. El valor del oro es universalmente aceptado, por lo tanto, se puede negociar por cualquier bien o servicio, se puede dividir en unidades estándar para medir y prescribir el valor de todos los demás bienes y se puede almacenar fácilmente durante cualquier período de tiempo.

Sin embargo, además del oro, otros metales, como la plata y el cobre, e incluso otros productos básicos, como la sal, el té o las conchas marinas, también se utilizaron como dinero mercantil.

Sin embargo, la moneda de las materias primas también tuvo una falla o debilidad importante. A medida que crecían las sociedades, aumentaba el comercio y aumentaba el número de bienes, la oferta de cualquier tipo de moneda mercancía no podía satisfacer la demanda.

Considere, por ejemplo, una sociedad que acepta las hojas de té como su forma de dinero más común. Para que la gente pueda comerciar de manera eficiente, todos necesitarían tener una cierta cantidad de hojas de té, y cuanto más aumenta el comercio, más hojas de té necesitan.

Desafortunadamente, el suministro de hojas de té está limitado por muchos factores, como las estaciones, el número de plantaciones y el consumo del té en sí. Esto llevó al siguiente gran desarrollo.

Representante de Fiat y dinero 

Al principio, el dinero mercantil comenzó a transformarse en dinero representativo. Si volvemos atrás y consideramos el oro u otros metales, los principales comerciantes y bancos que controlaban el suministro de estos productos comenzaron a emitir recibos canjeables o negociables por estos productos, en lugar de distribuir los ingresos reales.

Poco a poco, estos recibos se fueron aceptando universalmente como formas de pago y nació el papel moneda. Estos pagarés o billetes de banco no tenían un valor intrínseco virtual.

En cambio, obtuvieron su valor de los artículos (como el oro) que les garantizaban. Hasta hace relativamente poco tiempo, la mayoría de los países del mundo utilizaban el patrón oro, un sistema en el que los billetes de papel se podían convertir en cantidades fijas de oro en cualquier momento.

Estos pagarés fueron luego formalizados como moneda de curso legal, lo que significa que, por ley, serían reconocidos como el pago adecuado de deudas, bienes o servicios. De hecho, cambiarlos por oro se desanimó mucho.

En este punto, debido a la ya mencionada ineficiencia de tener que mantener cierta oferta de oro o cualquier otro commodity subyacente, junto con la realidad de que la gente ya tenía suficiente confianza en estos pagarés como forma de pago aceptable, se abandonó el patrón oro. .

Esto significó que estos billetes ya no se podían canjear en oro, ni en la práctica ni en la teoría. Entonces, ¿significa esto que estas notas ya no estaban respaldadas por nada que tuviera un valor intrínseco? No exactamente, aunque ya no estaban respaldados por un producto en particular, todavía había un elemento de valor subyacente.

El valor provino de la solidez, confiabilidad y capacidad de un gobierno para garantizar la legitimidad del uso de estos pagarés como pago.

Esto se conoce como moneda fiduciaria y es el principal sistema monetario que usamos hoy. LOS moneda fiduciaria es un símbolo del mutuo acuerdo y la confianza que depositamos en nuestros gobiernos y entre nosotros en que aceptaremos estos pagarés como pagos válidos.

El concepto de dinero ha evolucionado varias veces a lo largo de nuestra historia. Comenzó como una forma de lidiar con las ineficiencias del intercambio, se vinculó a ciertas mercancías con valores intrínsecos universales y finalmente aterrizó en un sistema basado en gran medida en la confianza.

Si bien casi todos los países usan ahora las monedas fiduciarias como el combustible básico que impulsa sus economías, el dinero aún no ha evolucionado del todo. nuevo monedas digitales basados ​​en el anonimato, la descentralización y la seguridad están redefiniendo nuestra comprensión del dinero y el valor una vez más.

Sin embargo, discutiremos estas alternativas modernas y las tecnologías que las sustentan en artículos futuros de esta serie.

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