Por que os elefantes têm câncer tão raramente? Acontece que eles têm uma característica especial

Por que os elefantes têm câncer tão raramente?  Acontece que eles têm uma característica especial

À medida que o corpo envelhece e suas células continuam a se multiplicar, a probabilidade de mutações cancerígenas aumenta. Quanto maior o organismo, mais células ele tem. Então, quanto maior a chance de mutações, maior o risco de câncer à medida que o corpo envelhece, certo?

Isso é verdade para alguns tipos de organismos. Descobriu-se que o risco de câncer está positivamente correlacionado com o tamanho do corpo (por exemplo, pessoas mais altas ou cães maiores). Então, em teoria, animais grandes que vivem muito tempo devem ter câncer com mais frequência do que organismos menores e de vida curta.

No entanto, esse não é o caso, e essa discrepância é chamado de “Paradoxo de Pete”. Esse paradoxo é nomeado em homenagem ao epidemiologista Richard Pett, que descobriu que, no nível de espécie, a incidência de câncer não está relacionada ao número de células do corpo. De fato, tem havido muito pouca evidência de câncer em algumas espécies maiores (como baleias e elefantes), embora esses animais sejam extremamente grandes e de vida longa.

) Embora seja geralmente entendido que todas as espécies desenvolveram alguma capacidade de suprimir o câncer, os elefantes têm sido de interesse particular para os cientistas. A expectativa de vida desses animais é semelhante à dos humanos, mas apesar de seu tamanho, mesmo em idade muito avançada, eles raramente desenvolvem câncer. Estima-se que apenas 5% acabarão por desenvolver câncer. em elefantes, enquanto o número é de 25 por cento em humanos.

Um importante estudo realizado há alguns anos apontou para uma das principais maneiras pelas quais esses enormes mamíferos podem evitar Câncer. Os elefantes parecem ter 20 cópias diferentes de um gene supressor de câncer chamado p53.

) Este gene codifica uma proteína, também conhecida como p53, que desempenha um papel importante na proteção celular. Essa proteína atua como uma sentinela cujo trabalho é impedir a divisão da célula quando qualquer dano ou mutação no DNA é detectado.

Quando o gene p53 não está funcionando corretamente, o células danificadas podem se reproduzir – e é assim que o tecido canceroso se acumula. Acredita-se que a desregulação desse gene seja responsável por mais da metade de todos os cânceres humanos. No entanto, ao contrário dos elefantes, temos apenas uma cópia desse gene.

Este novo estudo visa investigar exatamente como a vasta diversidade de genes p53 do elefante suprime o câncer.

“Este estudo complexo e intrigante mostra que os elefantes são especiais não apenas por causa de seu tamanho. Portanto, é importante não apenas preservar, mas também estudar detalhadamente esses animais com características excepcionais, explica o coautor do estudo Fritz Vollarth, da Universidade de Oxford. – Afinal, sua genética e fisiologia são determinadas não apenas pela evolução, mas também pela ecologia, nutrição e comportamento atuais.”

A atividade de o gene “p53” na célula é regulado por outro gene “MDM2”. Ele codifica uma proteína que essencialmente torna a proteína p53 inativa.

Esse trabalho conjunto dos genes p53 e MDM2 é fundamental para o funcionamento de células saudáveis—p53 verifica a saúde das células , e o MDM2 impede que o p53 cause a morte celular enviando um sinal de que tudo está bem. O novo estudo descobriu que os elefantes têm um número incrível de proteínas p53 diferentes, de modo que o gene MDM2 não pode tornar a proteína p53 inativa com tanta frequência.

o gene p53, não é preciso muito para que o MDM2 assuma o controle e permita que as células cancerosas se multipliquem. No entanto, em elefantes, a proteína p53 assume dezenas de formas moleculares diferentes, evitando assim a inativação de MDM2 e interrompendo a proliferação de muitas células cancerígenas.

“Esta é uma notícia empolgante para nos ajudar a entender como o p53 contribui para suprimir o desenvolvimento do câncer”, diz o coautor do estudo Robin Fåhraeus. “A existência de múltiplas isoformas de p53 em elefantes que interagem de forma diferente com MDM2 nos ajudará a entender melhor como p53 funciona como um supressor de tumor.”

O novo estudo fornece novos insights fascinantes sobre os mecanismos que os elefantes desenvolveram para evitar o câncer. O estudo não apenas mostra como esses enormes mamíferos usam diferentes moléculas de p53 para suprimir o crescimento de células cancerígenas, mas também ajuda a resolver o “Paradoxo de Peto”, confirmando que os elefantes, apesar de seu tamanho, têm mais maneiras de evitar o câncer do que organismos menores.

Esses novos estudos provavelmente beneficiarão os humanos também. A descoberta de dezenas de novas maneiras pelas quais as moléculas de p53 podem ser ativadas abre muitas oportunidades para os cientistas aplicarem terapia direcionada ao câncer em humanos.

revista Molecular Biology and Evolution. “.

Preparado por New Atlas.

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