Hidrovias mais salgadas estão criando 'coquetéis químicos' perigosos

Um coquetel de produtos químicos de muitas atividades humanas está tornando os rios dos EUA mais salgados e mais alcalinos em todo o país. Surpreendentemente, o sal de estrada no inverno não é a única fonte: construção, agricultura e muitas outras atividades também desempenham papéis em várias regiões.

Um estudo em andamento conduzido por especialistas da Universidade de Maryland descobriu que córregos e rios ao longo os Estados Unidos tornaram-se mais salgados e antiácidos ao longo dos últimos anos, por causa de descongelantes de rua, fertilizantes e outros exacerbadores salgados que as pessoas lançam indiretamente nos rios.

Os cientistas deram uma olhada as consequências globais, regionais e locais da Síndrome de Salinização de Água Doce. Os cientistas descobriram que a água doce salgada e alcalina pode descarregar uma variedade de produtos químicos, incluindo metais venenosos e compostos tóxicos contendo nitrogênio de leitos de rios e solos em bacias de lixo.

Os resultados recomendam ainda que um número significativo desses substâncias sintéticas viajam juntas por todas as bacias hidrográficas, formando coquetéis químicos” que podem ter impactos ainda mais aniquiladores no abastecimento de água potável e nos ecossistemas quando contrastados e contaminantes isolados. novas e mais abrangentes estratégias de regulação e gestão da poluição. Eles determinaram com mais detalhes os impactos de coquetéis químicos criados por águas mais salgadas.

Eles acessaram dados publicados anteriormente de rios nos EUA, Europa, Canadá, Rússia, China e Irã, expandindo substancialmente a área geográfica limites do trabalho anterior dos pesquisadores.

Sua análise sugere que a Síndrome de Salinização de Água Doce pode ser um fenômeno global, com o suporte mais conclusivo mostrando uma tendência constante de aumento de íons de sal nos rios dos EUA e da Europa. Essas tendências remontam a pelo menos 50 anos, com alguns dados remontando o suficiente para apoiar uma tendência de 100 anos.

O coautor do estudo, Gene Likens, presidente emérito do Cary Institute of Ecosystem Studies, disse , “Dado o que estamos descobrindo, continuo surpreso com o alcance e a magnitude da recente degradação das águas superficiais da Terra. A formação de novos coquetéis químicos está causando uma deterioração muito além das minhas expectativas. . Kaushal e seus colegas mergulharam mais fundo nas consequências químicas do sal da estrada realizando estudos de campo detalhados em riachos localizados perto de Washington, DC e Baltimore.

Em um conjunto de observações, os pesquisadores coletaram amostras de água do córrego Paint Branch perto do campus da UMD antes, durante e depois de uma tempestade de neve em 2017. Este aspecto do estudo permitiu que a equipe rastreasse os efeitos do sal da estrada lavado nos córregos pelo derretimento da neve.

Em outra série de experimentos, os pesquisadores adicionaram sal artificialmente ao córrego de Gwynns Falls perto Baltimore para simular o que acontece durante uma tempestade de neve e medir as concentrações de cobre na água antes, durante e após a adição de sal. Os dados a jusante mostraram um pico instantâneo de cobre liberado do leito do córrego, sugerindo uma conexão direta entre o teor de sal do córrego e o cobre na água.

As concentrações de íons de sal podem permanecer altas por meses após uma tempestade, acrescentou Kaushal. Isso aumenta a quantidade de tempo que o sal pode extrair metais do solo, resultando em nocivos coquetéis de metais e sais transportados rio abaixo.

Sujay Kaushal, professor de geologia da UMD e principal autor do livro O estudo disse: “Analisando os dados de qualidade da água ao longo de vários meses no inverno, o sal permanece alto e raramente tem chance de retornar à linha de base antes que a próxima tempestade chegue e mais sal seja colocado nas estradas. Essa alta carga de sal não apenas libera metais e outros contaminantes, mas também há evidências de que o pulso inicial de sal libera outros íons de sal do leito do rio e dos solos, como magnésio e potássio, que contribuem ainda mais para manter os níveis gerais de sal altos. ”

Shahan Haq (BS ’14, ciências físicas), um estudante de geologia da UMD e coautor do estudo disse: “Para mim, este estudo destaca a necessidade de ver o sal como um contaminante em água doce. A capacidade do sal de mover metais pesados ​​como o cobre de sedimentos para a água pode ter implicações perigosas para a nossa água potável e pode ser tóxica para a vida selvagem. Nossas observações sugerem que alguns rios já estão em risco, especialmente aqui no leste dos EUA, seguindo diretamente as aplicações de sal nas estradas.”

A equipe de pesquisa publicou suas descobertas em 3 de dezembro de 2018 na revista Philosophical Transactions of the Royal Society B.

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