גנומים עתיקים של נגיף הרפס התגלו ונרשמו בפעם הראשונה

גנומים עתיקים של נגיף הרפס התגלו ונרשמו בפעם הראשונה

וירוס הרפס סימפלקס אנושי 1 (HSV-1), זיהום לכל החיים המועבר במגע דרך הפה, מדביק את רוב המבוגרים ברחבי העולם. זה בדרך כלל גורם לפצעים על השפתיים. לאחר זיהום ראשוני, הנגיף הופך לטנטי בתאי עצב תחושתיים. הנגיף יכול להפעיל מחדש כאשר הוא מופעל על ידי מתח פסיכולוגי או פיזיולוגי, וכתוצאה מכך נגעים חוזרים בשפתיים.

המחקר האחרון של צוות מדענים בינלאומי בראשות אוניברסיטת קיימברידג' מצביע על כך שנגיף ה-HSV-1 כפי שאנו מכירים אותו היום הופיע לפני כחמשת אלפים שנה, בעקבות נדידות עצומות מתקופת הברונזה לאירופה מאדמות עשב של אירו-אסיה. ערבות ותנופת אוכלוסין נלוות שהגביר את קצבי ההעברה.

מדענים גילו ורצפו גנומים עתיקים של נגיף הרפס בפעם הראשונה. הרפס קיים כבר מיליוני שנים ומשפיע על מגוון יצורים, מאלמוגים ועד עטלפים. למרות העובדה ש-HSV-1 נפוץ כל כך בבני אדם כיום, מדענים גילו שבעבר היה קשה לזהות את HSV-1 בעבר.

מדענים הבחינו, "הפריחה הניאוליתית של הרפס בפנים שזוהתה ב-DNA עתיק עשויה לחפף עם הופעתו של פרקטיקה תרבותית חדשה המיובאת מהמזרח: הנשיקה הרומנטית והמינית."

שותף - סופר בכיר דר. שרלוט הולדקרופט, מהמחלקה לגנטיקה של קיימברידג', אמרה: "העולם צפה ב-COVID-19 משתנה במהירות במשך שבועות וחודשים. וירוס כמו הרפס מתפתח בקנה מידה ארוך בהרבה."

"הרפס בפנים מסתתר במארח שלו לכל החיים ומועבר רק באמצעות מגע בעל פה, ולכן מוטציות מתרחשות לאט במשך מאות ואלפי שנים. אנו זקוקים לחקירות מעמיקות כדי להבין כיצד מתפתחים נגיפי DNA כמו זה. בעבר, הנתונים הגנטיים של הרפס חזרו רק ל-1925."

אחת מדגימות ה-DNA העתיקות של הרפס ששימשו במחקר הגיעה מאדם בן 26 עד 35 שנחפר ליד גדות הריין. האיש היה מעשן נלהב של צינורות חרס. עקבות ההרגל נראים במספר מקומות על השיניים, כאשר צינור החימר הקשה, המונח בדרך כלל באותו מקום בפה, שוחק את השיניים. קרדיט: דר. ברברה וסלקה

על ידי חילוץ DNA ויראלי משורשי השיניים, מדענים הצליחו לזהות הרפס בשרידים של ארבעה אנשים שראשיתם יותר מאלף שנים. מכיוון שההרפס מתבטא בדרך כלל בדלקות פה, לפחות שתי גופות ישנות סבלו גם ממחלת חניכיים, והשלישית עישנה סיגריות. הדגימה העתיקה ביותר הגיעה מזכר בוגר שנחפר באזור הרי אורל ברוסיה, המתוארך לתקופת הברזל המאוחרת, לפני כ-1.500 שנה. , "בדקנו דגימות DNA עתיקות מכ-3.000 ממצאים ארכיאולוגיים וקיבלנו רק ארבעה מקרים של הרפס".

מחבר שותף ראשי Dr. לוסי ואן דורפ מהמכון לגנטיקה של UCL אמרה, "על ידי השוואת DNA עתיק עם דגימות הרפס מהמאה ה-20, הצלחנו לנתח את ההבדלים ולהעריך את שיעור המוטציות, וכתוצאה מכך, ציר זמן לאבולוציה של הנגיף."

מחבר שותף בכיר, דר. כריסטיאנה שייב, חוקרת בסנט. ג'ון קולג', אוניברסיטת קיימברידג', וראש מעבדת ה-DNA העתיקה באוניברסיטת טרטו, אמר: "לכל מין פרימט יש סוג של הרפס, אז אנחנו מניחים שהוא איתנו מאז שהמין שלנו עזב את אפריקה."

"עם זאת, משהו קרה לפני כחמשת אלפים שנה שאפשר לזן אחד של הרפס להתעלות על כל האחרים, ואולי להגביר את ההעברה, שיכולה להיות קשורה לנשיקה."

מדענים הבחינו, "התיעוד העתיק ביותר הידוע של נשיקות הוא כתב יד מתקופת הברונזה מדרום אסיה, והוא מצביע על כך שהמנהג - רחוק מלהיות אוניברסלי על פני תרבויות אנושיות - אולי נסע מערבה עם הגירות לאירופה מאירופה".

למעשה, מאות שנים מאוחר יותר, הקיסר הרומי טיבריוס קבע גזירה אפשרית הקשורה להרפס שניסה לאסור על נשיקות במפגשים רשמיים כדי לעצור את התפשטות המחלה. העברת HSV-1 הייתה "אנכית" במשך רוב הפרהיסטוריה האנושית, ומתפשטת מאם נגועה לילד שזה עתה נולד.

לפי ארגון הבריאות העולמי, שני שלישים מהאוכלוסיה העולמית מתחת לגיל 50 נושאים כיום HSV-1. עבור רובנו, פצע מדי פעם בשפתיים הוא מביך ולא נוח, אבל בשילוב עם מחלות אחרות - אלח דם או אפילו COVID-19, למשל - הנגיף יכול להיות קטלני. בשנת 2018, שתי נשים מתו מזיהום HSV-1 בבריטניה בעקבות לידה קיסרית.

הולדקרופט אמר, "רק דגימות גנטיות בנות מאות או אפילו אלפי שנים יאפשרו לנו להבין כיצד נגיפי DNA כמו הרפס ואבעבועות שחורות, כמו גם מערכת החיסון שלנו, מסתגלים זה לזה בתגובה".

שייב אמר, "הצוות היה רוצה להתחקות אחר מחלה קדמונית עמידה זו אפילו יותר עמוק לאורך זמן כדי לחקור את הזיהום שלה בהומינידים מוקדמים. הרפס ניאנדרתלי הוא ההר הבא שלי לטפס עליו".

הפניה ליומן:

מרים גואל וחב'. גנום הרפס סימפלקס 1 עתיק חושף מבנה ויראלי עדכני באירואסיה. Science Advances, 27 ביולי 2022. כרך 8, גיליון 30. DOI: 10.1126/sciadv.abo4435

הודעות קשורות

השאר תגובה

שְׁגִיאָה: