גיאולוגים מצאו מאובן של טורף החיות העתיק ביותר הידוע

גיאולוגים מצאו מאובן של טורף החיות העתיק ביותר הידוע

גיאולוגים גילו מאובנים של דגימות בני כ-560 מיליון שנה. מאמינים כי המאובן הוא טורף החיות העתיק ביותר הידוע. הוא נקרא "Auroralumina attenboroughii" לכבודו של סר דיוויד אטנבורו. החלק הראשון של שמו הוא לטינית עבור 'פנס שחר', מתוך הכרה בגילו הרב ודמיון ללפיד דולק.

גיאולוגים גילו את המאובן ליד לסטר, אנגליה, המפורסם במאובנים שלו. הוא הראשון מסוגו, אך הוא קשור לקבוצה הכוללת אלמוגים, מדוזות וכלניות שחיות היום על כדור הארץ.

סר דיוויד אטנבורו אמר, "כשהייתי בבית הספר בלסטר, הייתי צייד מאובנים נלהב. הסלעים שבהם התגלתה Auroralumina נחשבו כעת כל כך עתיקים עד שהם מתוארכים הרבה לפני תחילת החיים על הפלנטה. אז אף פעם לא חיפשתי שם מאובנים".

"כמה שנים מאוחר יותר, ילד בבית הספר שלי מצא אחד והוכיח שהמומחים טועים. הוא זכה לתגמול על כך ששמו ניתן לגילוי שלו. עכשיו כמעט השגתי את זה, ואני ממש מרוצה".

המחקר מעלה את השאלה מתי הופיעו קבוצות חיות מודרניות על פני כדור הארץ.

ד"ר. פיל ווילבי, פליאונטולוגיה מובילה ב-BGS, אמר: "מקובל מאמינים שקבוצות של בעלי חיים מודרניים כמו מדוזות הופיעו לפני 540 מיליון שנה בפיצוץ הקמבריון, אבל הטורף הזה קדם לזה ב-20 מיליון שנה."

"זה היצור העתיק ביותר שאנו מכירים שיש לו שלד. עד כה מצאנו רק אחד, אבל זה מאוד מרגש לדעת שחייבים להיות אחרים שמחזיקים את המפתח למועד שבו התחילו חיים מורכבים על כדור הארץ".

Auroralumina attenboroughiiסקיצה של אמן של Auroralumina attenboroughii מעל תמונה של המאובן.

גם כיום, פליאונטולוגים מבקרים ביער כדי לחקור מאובנים מתקופת האדיאקאראן, בני 635 עד 538,8 מיליון שנים. בשנת 2007, פיל וילבי ועובדי BGS אחרים ניקו משטח סלע בגודל 100 מ"ר עם סילוני לחץ ומברשות שיניים במשך יותר משבוע. למעלה מאלף מאובנים הודפסו על פני השטח באמצעות תבנית גומי, אך רק אחד בלט.

ד"ר. פרנקי דאן, מוזיאון אוניברסיטת אוקספורד להיסטוריה של הטבע, אמר: "זה שונה מאוד ממאובנים אחרים ביער צ'רנווד וברחבי העולם."

"לרוב המאובנים האחרים מהעידן הזה יש תוכניות גוף נכחדות, ולא ברור איך הם קשורים לבעלי חיים חיים. לזה יש שלד עם מחושים צפופים שהיו מתנופפים במים, תופסים מזון חולף, בדומה לאלמוגים ושושנות ים שעושים היום. זה לא דומה לשום דבר אחר שמצאנו בתיעוד המאובנים באותה תקופה".

לדברי דאן, הדגימה היא 'מאובן בודד קטן' ומקורה במים רדודים יותר משאר המאובנים שנמצאו בצ'רנווד.

"הסלעים העתיקים בצ'רנווד דומים לאלה שהופקדו באוקיינוס ​​העמוק על צדי איים געשיים, כמו גם בבסיס מונטסראט בקריביים כיום."

"כל המאובנים על משטח הסלע הנקי עוגנו לקרקעית הים והטפו באותו כיוון על ידי מבול של אפר וולקני שסחף על פני הרגל השקועה של הר הגעש, מלבד אחד: A. attenboroughii."

"הוא נמצא בזווית מוזרה ואיבד את הבסיס שלו, כך שנראה שהוא נסחף במורד במבול".

"הפיצוץ הקמבריון היה מדהים. זה הזמן שבו האנטומיה של קבוצות של בעלי חיים חיים נקבעה לחצי מיליארד השנים הבאות".

"התגלית שלנו מראה שגוף הצמח של קנדיריונים [אלמוגים; מדוזה; כלניות ים וכו'] תוקן לפחות 20 מיליון שנה לפני כן, אז זה מאוד מרגש ומעלה עוד הרבה שאלות".

הפניה ליומן:

  • Dunn, FS, Kenchington, CG, Parry, LA ועוד. קניידנית של קבוצת הכתר Ediacaran מיער צ'רנווד, בריטניה. Nat Eco Evol (2022). DOI: 10.1038/s41559-022-01807-x
  • הודעות קשורות

    השאר תגובה

    שְׁגִיאָה: