האסטרואיד החלש ביותר שנצפה אי פעם

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Um asteroide originalmente descoberto em 28 de agosto de 2021 pelo Observatório Mount Lemmon estava em rota de colisão com a Terra. No entanto, as últimas observações da equipe de asteroides da ESA, trabalhando com especialistas do Observatório Europeu do Sul, negaram a alegação. oficialmente removido da lista de riscos. As habilidosas observações e análises feitas com um dos telescópios mais sensíveis do mundo – o VLT do ESO, sugerem que o ‘2021 QM1’ é o asteróide mais ténue alguma vez observado. Defesa, disse, “As primeiras observações do asteroide nos deram mais informações sobre o caminho do asteroide, que então projetamos no futuro. Poderíamos ver seus caminhos futuros ao redor do Sol e, em 2052, poderia chegar perigosamente perto da Terra. Quanto mais o asteroide era observado, maior o risco se tornava.”

O caminho do asteroide o aproximava do Sol visto da Terra, e por meses tornou-se impossível para detectar devido ao brilho brilhante de nossa estrela, assim como o risco parecia estar crescendo. passou mais perto do Sol no céu visto da Terra, logo após a descoberta. Crédito: ESA

Marco Micheli, Astrônomo do Centro de Coordenação de Objetos Próximos à Terra (NEOCC) da ESA , disse, “Nós apenas tivemos que esperar. Mas, para encerrar, sabíamos que 2021 QM1 também estava se afastando da Terra em sua órbita atual – o que significa que, no momento em que passou do brilho do Sol, poderia ser muito fraco para ser detectado.”

Olivier Hainaut, Astrônomo do ESO, disse: “Para piorar a situação, estava passando por uma região do céu com a Via Láctea logo atrás. Nosso pequeno e fraco asteroide em retrocesso teria que ser encontrado contra um pano de fundo de milhares de estrelas. Estas seriam algumas das observações de asteroides mais complicadas que já fizemos.”

As observações de asteróides mais fracas de sempre revelam que 2021 QM1 é seguro. Crédito: ESA

Ao longo de 24 de Maio, o VLT do ESO série de novas imagens. Após a chegada dos dados, os astrônomos começaram a processá-los, empilhando as observações subsequentes umas sobre as outras e removendo as estrelas de fundo: levou algum tempo.

O resultado? Detecção positiva do asteróide mais fraco já observado. Com uma magnitude de 27 na escala usada pelos astrônomos para descrever o brilho dos objetos no céu, 2021 QM1 foi 250 milhões de vezes mais fraco do que as estrelas mais fracas visíveis a olho nu a partir de uma mancha escura.

Olivier tinha certeza de que esse pequeno borrão era, de fato, um asteroide, e Marco tinha certeza de que, dada a sua localização, era o nosso asteroide.

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