חום השמש שבר סלעים באסטרואיד בנו

חום השמש שבר סלעים באסטרואיד בנו

חשבו שההתחדשות של פני השטח של אסטרואידים צריכה להימשך כמה מיליוני שנים. עם זאת, מחקר חדש של מדענים מופתעים מציע שזה קורה באותה מהירות.

מדענים במשימת OSIRIS-REx של נאס"א גילו לאחרונה שהתחדשות פני השטח מתרחשת הרבה יותר מהר באסטרואידים מאשר בכדור הארץ. על ידי ניתוח תמונות של אסטרואיד (101955) Bennu שצולמו על ידי משימת OSIRIS-REx, מדענים גילו שחום מהשמש שבר סלעים על Bennu תוך 10.000 עד 100.000 שנים בלבד.

מרקו דלבו, מדען בכיר באוניברסיטת קוט ד'אזור, CNRS, Observatoire de la Côte d'Azur, Laboratoire Lagrange, ניס, צרפת אמר, "הופתענו לגלות שתהליך ההזדקנות והבלייה באסטרואידים מתרחשים כל כך מהר, מבחינה גיאולוגית. המידע הזה יעזור לנו להעריך כמה זמן לוקח לסלעים על אסטרואידים כמו בנו להתפרק לחלקיקים קטנים יותר, שיכולים להיפלט לחלל או להישאר על פני האסטרואיד".

כמו כן, כאשר כוס קרה נשברת מתחת למים חמים, השינויים המהירים בטמפרטורה בבנו גורמים ללחץ פנימי ששבר ושובר סלעים. בבנו השמש זורחת כל 4,3 שעות. שיאי היום ליד קו המשווה יכולים להגיע לכמעט 260F (בערך 127C), והשפל בשעות הלילה יורדות לכמעט מינוס 10F (בערך מינוס 23C).

בתמונות שהתקבלו מ- OSIRIS-REx, מדענים זיהו סדקים בסלעים. נדמה היה שהשברים הללו הצביעו לאותו כיוון.

דלבו אמר, "חתימה ברורה לכך שזעזועים בטמפרטורה בין יום ללילה יכולים להיות הסיבה."

מדענים מדדו את האורך והזוויות של יותר מ-1.500 שברים בתמונות OSIRIS-REx בכף יד: חלקם קצרים יותר ממחבט טניס, חלקם ארוכים יותר ממגרש טניס. הם מצאו את השברים מיושרים בעיקר בכיוון צפון-מערב-דרום-מזרח, מה שמצביע על כך שהם נגרמו על ידי השמש, שמוצגת כאן ככוח העיקרי שמשנה את הנוף של בנו.

דלבו אמר, "אם מפולות או פגיעות היו מזיזות סלעים מהר יותר מאשר הסלעים נסדקים, השברים היו מצביעים לכיוונים אקראיים".

מאוחר יותר, באמצעות מודל ממוחשב ומדידות השברים שלו, חישבו המדענים את מסגרת הזמן של 10.000 עד 100.000 שנים לשברים תרמיים להתפשט ולפצל סלעים.

כריסטוף מטונטי, מחבר שותף של המאמר באוניברסיטת קוט ד'אזור, CNRS, Observatoire de la Côte d'Azur, Géoazur, Sophia-Antipolis, Valbonne, צרפת אמר, "השברים התרמיים בבנו דומים למדי למה שאנו מוצאים בכדור הארץ ובמאדים מבחינת אופן היווצרותם. מרתק לראות שהם יכולים להתקיים ודומים בתנאים פיזיקליים מאוד 'אקזוטיים' [כבידה נמוכה, ללא אטמוספירה], אפילו בהשוואה למאדים".

ג'ייסון דוורקין, מדען פרויקט OSIRIS-REx במרכז טיסות החלל גודארד של נאס"א בגרינבלט, מרילנד, אמר: "זכור שהטופוגרפיה של בנו צעירה, אבל הסלעים על אסטרואידים הם עדיין בני מיליארדי שנים ומכילים מידע רב ערך על מערכת השמש המוקדמת".

הפניה לכתב עת:

    Delbo, M., Walsh, KJ, Matonti, C., et al. יישור שברים בסלעי בנו המעיד על התפתחות מהירה של פני האסטרואיד. nat. Geosci. 15, 453-457 (2022). DOI: 10.1038/s41561-022-00940-3

הודעות קשורות

השאר תגובה

שְׁגִיאָה: