מחקר חדש באנטארקטיקה מראה שרמות הכימיקלים הרעילים עלו בחדות

מחקר חדש באנטארקטיקה מראה שרמות הכימיקלים הרעילים עלו בחדות

חומצות פרפלואוראלקיל (PFAAs) הן כימיקלים סינתטיים עם יישומים תעשייתיים וצרכניים שונים המופצים כעת ברחבי העולם. הידועים גם בתור 'כימיקלים פלואוריד קבועים' רעילים, כימיקלים אלו אינם מתפרקים באופן טבעי בסביבה.

מחקר חדש מציע ראיות לכך שרמות 'כימיקלים קבועים' עלו בחדות בסביבה המרוחקת של אנטארקטיקה בעשורים האחרונים. לדברי המדענים, תחליפי CFC עשויים להיות בין המקורות הסבירים.

Os cientistas, para este estudo, coletaram testemunhos de firn (neve compactada) do planalto extremamente remoto, alto e gelado Dronning Maud Land, no leste Antártica. A acumulação de neve do núcleo extraído datava de 1958 a 2017. Os cientistas observaram o aumento da acumulação de PFCA na neve durante este período. O ácido perfluorooctanóico (PFBA) foi o produto químico mais abundante descoberto de longe. Deve-se notar que as concentrações desses produtos químicos em testemunhos de neve aumentaram significativamente por volta do ano 2000 até o testemunho em 2017.

את המחקר הובילו מדענים מאוניברסיטת לנקסטר יחד עם חוקרים מהסקר האנטארקטי הבריטי ומכון Hereon לכימיה סביבתית חופית, גרמניה.

פרופסור קריספין האלסל מאוניברסיטת לנקסטר, שהוביל את המחקר, סבור שהעלייה הזו יכולה להיות מוסברת בחלקה על ידי שינוי ביצרני הכימיקלים העולמיים לפני כ-20 שנה מייצור כימיקלים ארוכי שרשרת, כגון PFOA, לתרכובות ארוכות שרשרת. כ-PFBA, עקב בעיות בריאות הקשורות לחשיפה של בני אדם ל-PFOA.

ד"ר. ג'ק גארנט, שערך את הניתוח הכימי על דגימות השלג, הוסיף: "העלייה המשמעותית ב-PFBA שנצפתה מהליבה, במיוחד בעשור האחרון, מעידה על כך שיש מקור עולמי נוסף של הכימיקל הזה מעבר לייצור פולימרים. אנו יודעים שחלק מהכימיקלים שמחליפים חומרים ישנים יותר פוגעים באוזון כמו CFCs ו-HCFCs כמו הידרופלואורטרים מיוצרים בכמויות גדולות כחומרי קירור אך יכולים להתפרק באטמוספירה ליצירת PFBA".

"פרוטוקול מונטריאול בהחלט הביא יתרונות והגנה אדירים לאוזון, לאקלים ולכולנו. עם זאת, ההשפעה הסביבתית והרעילות הרחבה יותר של חלק מהכימיקלים החלופיים הללו עדיין לא ידועה."

החל מאמצע שנות ה-1980, השפע של PFOA גדל ללא עדות לירידה בשנים האחרונות שחפפה להפסקת התעשייה העולמית של כימיקל זה. זה מצביע על כך שהייצור של PFOA נשמר או שהמבשרים הנדיפים של הכימיקל הזה נשארו גבוהים באטמוספרה העולמית.

ד"ר. אנה ג'ונס, מנהלת המדע של סקר אנטארקטיקה הבריטי, אמרה: "הממצאים הללו הם תזכורת רצינית לכך שלפעילות התעשייתית שלנו יש השלכות גלובליות. אנטארקטיקה, רחוקה כל כך מתהליכים תעשייתיים, מחזיקה בסימן הבא לפעילות אנושית מפליטות במרחק אלפי קילומטרים. השלג והקרח של אנטארקטיקה הם ארכיונים קריטיים להשפעה המשתנה שלנו על הפלנטה שלנו. שמפרקים כימיקלים "קודמים" נדיפים לאטמוספירה. מבשרים אלה צפים באטמוספרה הגלובלית עד שהם מתכלים בנוכחות אור השמש ויוצרים PFCAs מתמשכים יותר.

שלג רצוף לאורך השנים הפקיד את הכימיקלים הללו מהאטמוספירה, מה שהביא לתיעוד היסטורי של זיהום עולמי שנלכד כעת במכסת השלג.

הממצאים, התואמים את הערכות המודל של פליטת כימיקלים מ-PFCA, מוסיפים לראיות ההולכות וגדלות לכך שמזהמים אלו הולכים וגדלים באזור הארקטי וברמה הטיבטית. הם גם עוזרים לצייר את התמונה המלאה ולהעמיק את ההבנה שלנו לגבי האופן שבו מזהמים כמו אלה מועברים דרך האטמוספרה.

ד"ר. מרקוס פריי, מדען ב-British Antarctic Survey ומחבר שותף של הדו"ח, אמר: "זוהי דוגמה נוספת לכך שלמרות ריחוקו הקיצוני, זיהום הנגרם על ידי אדם מגיע ליבשת אנטארקטיקה ולאחר מכן נגנז לשלג וקרח, מה שמאפשר לנו לבסס תיעוד של זיהום אוויר עולמי ויעילותם של אמצעי הפחתה...".

ד"ר. מרקוס פריי, מדען ב-British Antarctic Survey ומחבר שותף של הדו"ח, אמר: "זוהי דוגמה נוספת לכך שלמרות ריחוקו הקיצוני, זיהום הנגרם על ידי אדם מגיע ליבשת אנטארקטיקה ולאחר מכן נגנז לשלג וקרח, מה שמאפשר לנו לבסס תיעוד של זיהום אוויר עולמי ויעילותם של אמצעי הפחתה...".

הפניה לכתב עת:

    ג'ק גארנט, קריספין האלסל ועוד. הצטברות גוברת של מזהמי פרפלואורו-קרבוקסילטים התגלתה בליבת סנפיר אנטארקטי (1958-2017). סביבה. Sci. טק 2022. DOI: 10.1021/acs.est.2c02592

הודעות קשורות

השאר תגובה

שְׁגִיאָה: