JWM: O tamanho contribui mais para o sucesso da reprodução do porco selvagem

JWM: O tamanho contribui mais para o sucesso da reprodução do porco selvagem
Os pesquisadores analisaram porcos selvagens fêmeas para determinar sua produção reprodutiva. Crédito: Sarah Chinn

Os porcos selvagens são uma espécie invasora que realmente não tem uma área nativa no mundo, uma vez que são principalmente um cruzamento entre javalis da Eurásia e raças de porcos domésticos. Os agricultores propositalmente criaram este último durante séculos para dar à luz com mais frequência e ninhadas maiores de leitões do que seus ancestrais selvagens. Embora isso possa ser uma boa característica para porcos domésticos cativos usados ​​na indústria suína, a alta produção reprodutiva desses porcos exacerba os esforços para controlar a disseminação de porcos selvagens – resultado da hibridização de javalis eurasianos e porcos domésticos ou porcos selvagens ao longo do tempo — e os danos que causam às plantações, infraestrutura e ecossistemas nativos na América do Norte.

Sarah Chinn e seus colegas queriam aprender mais sobre os padrões e o nível do porco selvagem (porca suína) reprodução. Como parte de seu trabalho de doutorado no Savannah River Ecology Laboratory da Universidade da Geórgia, Chinn realizou necropsias de campo de 514 porcos selvagens abatidos como parte dos esforços de manejo liderados pelo Serviço Florestal dos EUA na Carolina do Sul de março de 2017 a maio de 2020.

“Isso não é pouca coisa no calor da Carolina do Sul”, disse Chinn, atualmente contratado pelo US Fish and Wildlife Service. “Não temos laboratório, tudo é feito no campo.”

Para um estudo publicado recentemente no Jornal de Gestão da Vida Selvagem, a equipe concentrou-se em 159 porcas prenhes das 514 necropsias de campo que realizaram. Eles analisaram como idade, tamanho, número de bicos e condição nutricional se relacionavam com fatores como tamanho da ninhada e probabilidade de gravidez. Eles também analisaram o DNA dos porcos selvagens para determinar qual porcentagem cada um tinha de genes de javalis eurasianos em relação aos de porcos domésticos.

Chinn marca um leitão selvagem com Cody Tisdale. Crédito: Sean Bogle

Os pesquisadores descobriram que os porcos mais velhos tendem a ter ninhadas maiores. A análise dos 864 fetos encontrados nas porcas prenhes mostrou que, no geral, o tamanho médio da ninhada era de 5,4 leitões – um número maior que o dos javalis selvagens da Eurásia, mas menor que o dos porcos domésticos. As porcas adultas, ou aquelas com mais de três anos, tiveram os maiores tamanhos de ninhada em comparação com todas as outras classes de idade e eram mais propensas a engravidar em comparação com as subadultas, que variam de 1,5 a três anos de idade.

A análise hormonal revelou que mesmo os juvenis, classificados como menores de um ano de idade, podem se reproduzir. O limite parece ser de cerca de 30 quilos de peso, ponto em que as porcas começaram a produzir concentrações elevadas de estradiol e progesterona – hormônios reprodutivos.

“Cerca de 30 quilos é o limite de massa que uma mulher precisa para se tornar sexualmente madura”, disse Chinn.

Maquiagem genética

A análise de DNA revelou que, em média, esses porcos selvagens tinham 23% de ancestrais de javalis, embora isso variasse entre 6% e 60,5% em seus animais de estudo. Os pesquisadores não observaram nenhuma diferença na reprodução – seja na probabilidade de gravidez ou no tamanho da ninhada – entre as porcas que tinham uma porcentagem maior de DNA de javali e aquelas com uma porcentagem menor.

Os pesquisadores encontraram porcas prenhes durante todo o ano, embora tenham visto alguns períodos de pico, quando mais dos animais necropsiados estavam prenhes, em média. “É isso que os torna espécies invasoras realmente boas”, disse Chinn. “Eles podem se reproduzir o ano todo.”

Mais gestações ocorreram de fevereiro a abril e entre novembro e dezembro. Chinn e seus colegas previram um tempo médio de concepção e descobriram que o período de pico acompanhava os momentos em que havia mais bolotas no solo – uma importante fonte de alimento para os porcos selvagens. O maior número de nascimentos foi observado entre março e junho, coincidindo com o pico de concepção entre novembro e fevereiro, quando o maior número de bolotas está disponível.

“Se for um ano realmente bom para alimentação, as fêmeas podem engravidar quando são mais jovens”, disse Chinn.

Sarah Chinn realiza um ultrassom em uma fêmea de porco selvagem. Crédito: Rie Saito

Talvez surpreendentemente, os pesquisadores descobriram que, embora os porcos mais velhos tivessem maior probabilidade de engravidar, isso não era verdade para os porcos maiores. Chinn especulou que isso pode não ser tanto uma causa, mas um efeito, já que produzir leite para leitões é mais desgastante para os corpos das fêmeas grávidas. As porcas que não estão grávidas, por outro lado, retêm mais volume dos alimentos que ingerem.

“Elas estão em melhores condições porque não têm leitões com elas e não estão amamentando”, disse ela.

Chinn disse que esta pesquisa pode ajudar os gestores da vida selvagem a melhorar seus modelos populacionais para a disseminação desses porcos invasores. “Eles são animais de plástico realmente adaptáveis ​​e podem mudar sua produção reprodutiva com base em fatores ambientais”, disse ela. “Cada porco, quando atinge cerca de 30 quilos, está contribuindo para o aumento da população.”

Este artigo apresenta pesquisas que foram publicadas em um periódico revisado por pares da TWS. O acesso online individual a todos os artigos do periódico TWS é um benefício da associação. Junte-se ao TWS agora para ler o que há de mais recente em pesquisas sobre vida selvagem.

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