A descarga de navios com depuradores está a causar danos significativos ao Mar Báltico. De acordo com um estudo recente da Universidade de Tecnologia de Chalmers, na Suécia, estas emissões resultaram numa poluição que levou a custos socioeconómicos superiores a 680 milhões de euros entre 2014 e 2022. O estudo revela que a adopção desta

A descarga de navios com depuradores está a causar danos significativos ao Mar Báltico. De acordo com um estudo recente da Universidade de Tecnologia de Chalmers, na Suécia, estas emissões resultaram numa poluição que levou a custos socioeconómicos superiores a 680 milhões de euros entre 2014 e 2022.

O estudo revela que a adopção desta tecnologia pelas companhias marítimas, que envolve a “lavagem” dos gases de escape e a sua descarga no mar, resultou numa recuperação substancial de custos para a maioria dos navios. Isto permitiu à indústria gerar milhares de milhões de euros ao operar os seus navios com fuelóleo pesado barato em vez de combustível mais limpo.

“Vemos um claro conflito de interesses, onde os interesses económicos privados surgem à custa do ambiente marinho num dos mares mais sensíveis do mundo”, diz a estudante de doutorado da Chalmers, Anna Lunde Hermansson, que é uma das autoras do novo estudo, publicado na Nature Sustainability.

A necessidade urgente de abordar a potencial proibição da descarga de água de depuração dos sistemas de limpeza de gases de escape dos navios suscitou extensas discussões a vários níveis, incluindo a Organização Marítima Internacional (IMO) e a UE. Esta questão também está a ser considerada no Parlamento sueco, embora esteja pendente uma decisão sobre a proibição.

Anna Lunde Hermansson, juntamente com os colegas de Chalmers, Erik Ytreberg e Ida-Maja Hassellöv, conduziram uma extensa pesquisa sobre o impacto ambiental do transporte marítimo. Num estudo anterior, revelaram que mais de 200 milhões de metros cúbicos de água de depuração ambientalmente perigosa são descarregados no Mar Báltico todos os anos.

Além disso, a sua investigação demonstrou claramente que a água de descarga dos lavadores contribui significativamente para até 9% das emissões totais de certos hidrocarbonetos aromáticos policíclicos (PAH) cancerígenos no Mar Báltico, representando uma grave ameaça para os ecossistemas marinhos.

Uma pesquisa recente conduzida por pesquisadores da Chalmers avaliou meticulosamente os custos externos da descarga de água de depuração e o desempenho financeiro de mais de 3.800 embarcações que implementaram a tecnologia de depuração. No que diz respeito ao impacto negativo nos ecossistemas marinhos, o estudo revela que, entre 2014 e 2022, as descargas de águas de depuração causaram poluição a um custo impressionante de mais de 680 milhões de euros na zona do Mar Báltico.

Estes cálculos são estimativas conservadoras, uma vez que não abrangem os custos diretos associados a derrames pesados ​​de fuelóleo provenientes de navios que utilizam depuradores. Além disso, não incluem as despesas substanciais associadas à limpeza de petróleo após fugas de navios, como exemplificado pelo incidente Marco Polo na costa sueca de Blekinge no Outono passado.

“Se os depuradores não existissem, nenhum navio hoje teria sido autorizado a funcionar com este combustível residual sujo. É por isso que a questão dos depuradores é altamente relevante para levar a indústria naval a um impacto ambiental menos negativo.” diz Lunde Hermansson.

Do ponto de vista do armador, os custos de instalação e manutenção de sistemas de depuração foram cuidadosamente considerados, juntamente com os benefícios monetários da utilização de óleo combustível pesado em vez de alternativas mais caras com baixo teor de enxofre. Com base nos cálculos, a maioria das companhias marítimas que investiram em depuradores já atingiu o ponto de equilíbrio, com um excedente total de 4,7 mil milhões de euros esperado para todos os 3.800 navios até ao final de 2022. A investigação também indica que mais de 95% dos sistemas de depuradores comuns recuperam os seus custos. dentro de cinco anos.

“Do ponto de vista da indústria, é frequentemente sublinhado que as companhias marítimas agiram de boa fé, investindo em tecnologia que resolveria o problema do teor de enxofre nas emissões atmosféricas e que não deveriam ser penalizadas. Nossos cálculos mostram que a maior parte dos investimentos já foi recuperada e que este não é mais um argumento válido”, diz Lunde Hermansson.

A Dinamarca anunciou recentemente a proibição da descarga de águas de depuração num raio de 12 milhas náuticas da costa. Da mesma forma, vários outros países, incluindo Alemanha, França, Portugal, Turquia e China, implementaram proibições ou restrições nacionais.

Embora não exista uma proibição geral na Suécia, certos portos, como o Porto de Gotemburgo, proibiram a descarga de água de depuração na sua área.

“Esperamos agora que a questão também receba prioridade no Parlamento sueco. Este é um fruto ao alcance da mão onde podemos reduzir o nosso impacto negativo no ambiente marinho vital”, diz Lunde Hermansson.

Referência do diário:

  1. Anna Lunde Hermansson, Ida-Maja Hassellöv, Tiia Grönholm, Jukka-Pekka Jalkanen, Erik Fridell, Rasmus Parsmo, Jesper Hassellöv e Erik Ytreberg. Sustentabilidade da Natureza, 2024; DOI: 10.1038/s41893-024-01347-1
Atualizado em by Jamie Redman
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