A NASA deu luz verde à sua missão de helicóptero Dragonfly para explorar a lua de Saturno, Titã, rica em orgânicos. Apesar de enfrentar vários atrasos devido à COVID-19 e custos excessivos, a missão está agora preparada para avançar em direção às fases finais de projeto, construção e testes de toda a espaçonave e instrumentos

A NASA deu luz verde à sua missão de helicóptero Dragonfly para explorar a lua de Saturno, Titã, rica em orgânicos. Apesar de enfrentar vários atrasos devido à COVID-19 e custos excessivos, a missão está agora preparada para avançar em direção às fases finais de projeto, construção e testes de toda a espaçonave e instrumentos científicos.

“Dragonfly é uma missão científica espetacular com amplo interesse da comunidade e estamos entusiasmados em dar os próximos passos nesta missão,” disse Nicky Fox, administrador associado da Diretoria de Missões Científicas na sede da NASA em Washington. “Explorar Titã irá ultrapassar os limites do que podemos fazer com helicópteros fora da Terra.”

A missão alcançou um marco importante no início de 2023 ao passar com sucesso em todos os critérios de sucesso da sua Revisão Preliminar do Projeto. No entanto, foram necessários um orçamento e um calendário actualizados devido ao actual ambiente de financiamento.

A equipa da missão trabalhou diligentemente no desenvolvimento de um plano actualizado, que foi apresentado em Novembro de 2023 e aprovado condicionalmente, enquanto se aguarda o resultado do processo orçamental para o ano fiscal de 2025. Apesar destes desafios, a missão foi autorizada a prosseguir com o trabalho no projeto final e na fabricação da missão para garantir que ela cumprisse o cronograma.

Com a divulgação da solicitação de orçamento do presidente para o ano fiscal de 2025, o Dragonfly é confirmado com um custo total do ciclo de vida de US$ 3,35 bilhões e uma data de lançamento em julho de 2028. Isso reflete um aumento de custo de cerca de duas vezes o custo proposto e um atraso de mais de dois anos a partir de quando a missão foi originalmente selecionada em 2019. Para compensar o atraso na chegada a Titã, a NASA também forneceu financiamento adicional para um veículo de lançamento de carga pesada para encurtar a fase de cruzeiro da missão.

A NASA está planejando enviar um helicóptero para Titã em 2034 e voará para dezenas de locais promissores na Lua, em busca de processos químicos prebióticos comuns tanto em Titã quanto na Terra primitiva antes do desenvolvimento da vida. Esta será a primeira vez que a NASA pilotará um veículo científico em outro planeta. O design do helicóptero, com oito rotores, voava como um grande drone.

Dragonfly certamente parece ser uma possibilidade intrigante para explorar o terreno variado de Titã. Sua capacidade única de passear e examinar a paisagem e as margens pantanosas pode mudar o jogo. O uso de um gerador radiotérmico e rotores de alumínio/titânio para alimentar o Dragonfly é uma abordagem inovadora para a exploração espacial.

Os objectivos da missão não são apenas realizar um levantamento geológico, mas também investigar a química orgânica de Titã e procurar bioassinaturas, embora Titã não seja normalmente considerado um bom candidato para vida extraterrestre. Em vez disso, é visto mais como um exemplo da sopa primordial que os cientistas acreditam ter dado origem à vida na Terra.

A Dragonfly usará seus sensores para estudar a química da área, registrar o clima local e a sismologia para aprender mais sobre a estrutura interna de Titã.

No entanto, a missão será adiada devido a argumentos orçamentais, o que exigirá um foguetão maior e mais poderoso para garantir que aterrará em Titã até à data prescrita de 2034.

Atualizado em by Maribel Mcnaught
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