O brincar pode significar bem-estar positivo, uma vez que revela estados afetivos favoráveis. Embora disparidades no jogo entre os sexos tenham sido documentadas em muitas espécies de mamíferos, ainda há mais pesquisas sobre aves. Embora o comportamento de brincar seja conhecido por ocorrer em pintos jovens durante sua ontogenia inicial, nenhuma diferença de sexo foi

O brincar pode significar bem-estar positivo, uma vez que revela estados afetivos favoráveis. Embora disparidades no jogo entre os sexos tenham sido documentadas em muitas espécies de mamíferos, ainda há mais pesquisas sobre aves. Embora o comportamento de brincar seja conhecido por ocorrer em pintos jovens durante sua ontogenia inicial, nenhuma diferença de sexo foi explorada antes.

Um novo estudo teve como objetivo investigar potenciais efeitos sexuais na ontogenia do jogo em galinhas jovens, comparando a ocorrência de brincadeiras em machos e fêmeas jovens de um híbrido comercial de White Leghorn. O estudo mostrou que os filhotes machos brincam muito mais do que as fêmeas.

Esse resultado é interessante, uma vez que as galinhas domésticas descendem diretamente de uma espécie – aves vermelhas da selva – com uma diferença pronunciada entre os sexos em morfologia, coloração e comportamento.

A primeira autora, Rebecca Oscarsson, estudante de doutorado na Universidade de Linköping, na Suécia, disse: “Aqui mostramos pela primeira vez que há diferenças claras de sexo no desenvolvimento relacionado à idade da brincadeira em galinhas.”

“Essa diferença ocorre principalmente porque os homens se envolvem mais em brincadeiras sociais e de objetos.”

No Sudeste Asiático continental, as aves vermelhas da selva foram domesticadas por humanos entre 7.000 e 8.000 anos atrás. Desde então, houve inúmeros episódios de hibridação, resultando nos genes de aves da selva verde, do Sri Lanka e cinzentas em galinhas domésticas modernas. Os machos de cada espécie são mais coloridos, agressivos, vigilantes e capazes de defender seus parceiros com comida.

Os cientistas usaram o comprimento das asas de cada filhote para identificar seu sexo depois de incubar ovos de chifre branco de uma fazenda. Durante o julgamento, eles abrigaram os filhotes em gaiolas com piso de serragem, telhado aquecido, comida e água. Os pintinhos eram então transferidos duas vezes por semana para locais maiores, ou “playpens”. Os cientistas monitoraram os filhotes por trinta minutos nesses cercadinhos, e a brincadeira de cada pintinho foi registrada em intervalos de quinze segundos. Os pintos, com idade entre seis e 53 dias, foram observados em quinze dias diferentes.

Os cientistas identificaram 12 comportamentos diferentes de brincadeira. O bater das asas e o frolicking eram exemplos de brincadeiras locomotoras. Eles estavam brincando com objetos, o que envolvia persegui-los, bicá-los ou trocá-los com outros filhotes. Salto, sparring e sparring faziam parte do jogo social.

O observador colocou um falso verme de borracha no cercadinho dez minutos após as observações. Isso provocou outro tipo de jogo de objetos: a corrida de vermes, em que um pintinho andava com um verme no bico. A corrida de vermes pode ser a contrapartida do “tidbitting”, que é um conjunto de ações de namoro focadas apenas em fêmeas por machos adultos enquanto manipulam itens alimentares.

Brincar com objetos foi mais prevalente do que brincar com outros, embora brincar com objetos tenha sido menos comum. Machos e fêmeas exibiram uma ampla gama de ações divertidas. Mas havia uma diferença na frequência com que brincavam: no geral, os pintinhos machos jogavam mais do que as fêmeas. Isso porque não houve diferença na frequência de brincadeiras locomotoras entre os sexos, enquanto os homens se engajaram em brincadeiras objetivas e sociais com maior frequência.

A idade desde a eclosão também afetou a frequência com que os animais brincavam; nos machos, este pico ocorreu em 43 dias, enquanto nas fêmeas atingiu o pico em 36 dias. Em idades mais avançadas, a frequência de brincadeiras diminuiu gradualmente.

De acordo com os cientistas, essas diferenças sexuais na frequência de brincadeiras dos filhotes podem ser explicadas pelo alto grau de dimorfismo sexual das aves adultas da selva. Isso significa que os pintinhos machos se beneficiariam mais da prática de várias habilidades relacionadas à capacidade física e táticas sociais.

O autor Dr. Per Jensen, professor da Universidade de Linköping e supervisor acadêmico de Oscarsson, disse: “Ainda não sabemos a função adaptativa do brincar para nenhuma espécie.”

“No entanto, o presente estudo indica que uma possível função é preparar os animais para desafios específicos que eles podem encontrar mais tarde na vida. Em uma espécie como a galinha, onde apenas os machos competem por territórios, faz sentido que eles se envolvam em mais brincadeiras sociais quando jovens.”

“Muitas perguntas permanecem sem resposta sobre as funções adaptativas do brincar, por exemplo, seus efeitos nas habilidades cognitivas posteriores. Pretendemos agora investigar os mecanismos neurobiológicos e genéticos do jogo. Por exemplo, o desenvolvimento precoce do cerebelo pode estar ligado ao comportamento de brincar.”

Referência da revista:

  1. Rebecca Oscarsson, por Jensen. Os pintinhos machos jogam mais do que as fêmeas – as diferenças de sexo na ontogenia das galinhas. Fronteiras em Etologia. DOI: 10.3389/fetho.2024.1392378
Atualizado em by Tama Noren
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