O que são Altcoins?

No artigo anterior desta série, “O que é Bitcoin? ” Cobrimos o rei de todas as criptomoedas. O domínio do Bitcoin é tão predominante que todas as outras criptomoedas são simplesmente conhecidas como altcoins.

No artigo anterior desta série, “O que é Bitcoin? ” Cobrimos o rei de todas as criptomoedas. O domínio do Bitcoin é tão predominante que todas as outras criptomoedas são simplesmente conhecidas como altcoins.

Algumas delas tentam consertar as fraquezas percebidas no protocolo Bitcoin, enquanto outras buscam metas e objetivos totalmente diferentes. Este texto apresentará brevemente uma seleção de altcoins populares, caso você invista em altcoins, e como eles diferem do Bitcoin.

Altcoins: Bitcoin Forks

O que é um Fork Bitcoin (Garfo)

Embora essas não sejam as primeiras alternativas a aparecer cronologicamente, logicamente, são o melhor lugar para começar. Os forks do Bitcoin são aproximadamente definidos como alterações feitas ou regras adicionadas ao protocolo principal.

Às vezes, toda a comunidade concorda com as mudanças e faz a transição completa para a versão melhorada. Outras vezes, as opiniões se dividem, dividindo a comunidade em vários fragmentos.

Nestes casos, novas versões do Bitcoin são formadas. O processo pode ser imaginado como uma árvore genealógica. Enquanto cada ramo representa um indivíduo único ou uma versão diferente do Bitcoin, o tronco representa o protocolo de base original ou ancestral do qual todos se originaram.

Para reiterar, sempre que uma parte da comunidade opta por seguir um novo conjunto de regras que outras pessoas não seguem, uma bifurcação é criada. Como veremos, fork “bifurcação” é um processo que pode acontecer com qualquer criptomoeda única ou mesmo com outros forks.

Bitcoin Cash (BCH)

Embora existam mais de 100 projetos baseados em forks, o Bitcoin Bitcoin Cash é de longe o mais bem-sucedido.

O BCH se enquadra na categoria de altcoins que tentam melhorar as limitações do Bitcoin. Um dos principais desafios enfrentados pelo sistema de verificação descrito em artigos anteriores sobre Bitcoin e Blockchain é a quantidade e a velocidade com que as transações são verificadas.

O tamanho do bloco teórico atual do Bitcoin é de 4 megabytes; na prática, está mais próximo de 2 megabytes. Lembre-se de que as transações são agrupadas em blocos.

Portanto, o tamanho de um bloco se correlaciona diretamente com o número de transações que podem ser verificadas e adicionadas ao blockchain em um determinado período de tempo.

Atualmente, o Bitcoin processa cerca de 7 transações por segundo (tps). Este é um número minúsculo quando comparado à média da Visa de 24.000 tps. Conforme a base de usuários do Bitcoin cresce, os problemas de tempo e congestionamento se tornam mais constantes.

Preocupados com a capacidade de escalonamento do Bitcoin, alguns desenvolvedores bifurcaram e criaram o BCH em agosto de 2017. A principal melhoria adicionada a essa nova moeda foi um tamanho de bloco aumentado para 8 MB.

Isso resultou em velocidades de transação muito mais rápidas e taxas de transação mais baixas. Onde o BTC é hoje mais comumente usado como uma forma de ouro digital (um ativo de investimento ou reserva de valor), o BCH se posiciona como um sistema de pagamento eficaz.

Em outras palavras, como o próprio nome indica, deve ser usado tão facilmente quanto dinheiro. No entanto, o BCH também vem com seu próprio conjunto de desafios e desvantagens.

Talvez o mais preocupante deles sejam seus baixos níveis de adoção e fé do investidor. Embora aqueles na comunidade de criptomoedas possam estar familiarizados com o BCH, aqueles de fora não estão.

Com um número relativamente pequeno de usuários, os tamanhos médios de blocos extraídos em seu blockchain são, na verdade, menores do que os do Bitcoin. Isso significa que seu único propósito de permitir mais transações por meio de blocos maiores ainda não foi realmente testado.

Além disso, outros altcoins surgiram para desafiar as ambições do BCH de se tornar um meio onipresente para as transações diárias. Finalmente, assim como as divergências com a direção do futuro do Bitcoin resultaram no BCH, as divergências com a direção do BCH produziram outra bifurcação, o Bitcoin SV.

A quantidade de competição associada a outras questões de segurança e proteção provavelmente limitarão o sucesso do BCH por algum tempo.

Altcoins Baseados em Mineração

Ao contrário dos forks Bitcoin, essas variações de altcoins têm seus próprios blockchains independentes. No entanto, eles ainda são amplamente inspirados e baseados no protocolo original do Bitcoin. Principalmente, eles ainda mantêm um sistema que gera novas moedas por meio da mineração ou solução de quebra-cabeças matemáticos complexos.

Litecoin (LTC)

O que é Litecoin (LTC)

LTC foi a primeira alternativa bem-sucedida não Bitcoin que sobreviveu até hoje. Na verdade, a certa altura, ela foi amplamente aceita como a segunda melhor criptomoeda depois do BTC.

No entanto, no momento em que este artigo foi escrito, ele caiu para um ainda respeitável 18.º lugar em termos de valor de mercado. Assim como o BCH, o LTC também prioriza a velocidade.

As transações de Litecoin são verificadas cerca de 4x mais rápido do que as de bitcoins. Outra diferença fundamental vem em termos de seu mecanismo de PoW (do inglês, Proof-of-work).

Ele emprega um algoritmo muito mais simples conhecido como Scrypt. Devido à maior complexidade do algoritmo do Bitcoin, os mineiros devem usar ferramentas ou dispositivos altamente especializados que estão fora do alcance do usuário comum.

Grande parte da mineração de Litecoin, por outro lado, pode e ainda está sendo feita por meio de CPUs e GPUs padrão. Essa distinção torna o LTC um projeto muito mais acessível. Em muitos aspectos, é realmente uma versão mais leve do Bitcoin. Muitos observaram que o Bitcoin e o Litecoin são o ouro e a prata das criptomoedas.

Altcoins: Ethereum

O que são Contratos Inteligentes
Ethereum é um salto gigante na evolução dos altcoins baseados em mineração. Ao contrário do LTC e de inúmeras outras alternativas que não serão abordadas aqui, o Ethereum apresenta alguns conceitos e objetivos radicalmente novos que realmente o distinguem do Bitcoin.

Na verdade, o impacto do Ethereum no espaço das criptomoedas é tão substancial que justifica seu próprio artigo. No entanto, como uma visão geral básica para este artigo, Ethereum é uma plataforma de criptomoeda ou blockchain que apresenta uma funcionalidade de contrato inteligente.

Esses contratos são essencialmente conjuntos de condições que, quando atendidas, acionam automaticamente a execução de determinadas ações. Eles permitem que os desenvolvedores criem aplicativos descentralizados exclusivos que são executados nesta rede.

Por exemplo, serviços financeiros como empréstimos podem ser recriados e automatizados por meio de contratos inteligentes que eliminam a necessidade de intermediários terceirizados.

Para que esses programas sejam executados, eles devem pagar à rede uma taxa de energia computacional na forma de Ether (ETH). Ether é a criptomoeda da rede Ethereum e o combustível que alimenta os contratos.

O objetivo da Ethereum não é criar mais uma versão de uma moeda digital como o Bitcoin, mas sim aproveitar a tecnologia de blockchain para uma variedade de aplicativos descentralizados e à prova de adulteração.

Altcoins: Stablecoins

Stablecoins

Essas criptomoedas são projetadas para minimizar a volatilidade dos preços e reduzir os riscos financeiros. Bitcoin e uma grande maioria de altcoins são altamente voláteis e altamente correlacionados.

O preço do Bitcoin costuma estar sujeito a grandes flutuações que podem ocorrer em minutos ou até segundos. Quando o Bitcoin passa por mudanças tão drásticas, muitos altcoins seguem o exemplo. Os Stablecoins oferecem refúgio aos investidores contra essas quedas de preços, oferecendo alternativas que não estão sujeitas aos mesmos riscos.

Essas altcoins são apoiadas por ativos menos voláteis, como commodities, moedas fiduciárias ou cestas de outras criptomoedas cuidadosamente selecionadas.

Com base em commodities

O valor de stablecoins baseados em commodities é fixo e resgatável para commodities alvo, como ouro, prata e outros metais preciosos. Digix Gold Tokens (DGX), por exemplo, são baseados em ouro.

A qualquer momento, o detentor deste token deve ser capaz de resgatá-lo por um valor equivalente em ouro. Stablecoins baseados em commodities também são os menos sujeitos à inflação, visto que é muito mais difícil extrair e aumentar a oferta de um metal do que um banco central imprimir mais dinheiro.

Fiat-Backed

TrueUSD (TUSD), USD Tether (USDT) e USD Coin (USDC) são todos exemplos de stablecoins indexados ao dólar dos Estados Unidos.

Como tal, o valor de uma dessas moedas deve ser sempre o mais próximo possível de um dólar americano. Para que mais desses tokens sejam emitidos, as empresas devem primeiro depositar o mesmo valor em dólares americanos em suas reservas.

No entanto, o USDT, por exemplo, tem enfrentado críticas por não ter sido capaz ou não ter vontade de fornecer relatórios de auditoria provando o verdadeiro valor de suas reservas.

Com base em criptomoeda

Como esperado, essas são moedas estáveis ​​que são geralmente respaldadas por um portfólio de outras criptomoedas.

A implementação desse sistema é muito mais complexa do que seus homólogos fiduciários e de commodities. Isso ocorre porque, ao contrário dessas duas opções, a colateralidade desse stablecoin acontece no blockchain com o uso de contratos inteligentes.

Para que a estabilidade de preços seja alcançada, deve-se empregar instrumentos e incentivos adicionais além das garantias. Analisaremos mais de perto esses stablecoins posteriormente nesta série.

Alticoins Conclusão

Como existem atualmente mais de 5000 altcoins, é impossível cobrir todos eles. O objetivo deste artigo não é fornecer um guia completo para cada alternativa de Bitcoin, mas sim um resumo de alguns dos projetos mais proeminentes na história dos altcoins.

Muitas das 10 principais criptomoedas atuais que não foram mencionadas aqui, provavelmente serão abordadas em artigos futuros.

No entanto, o conhecimento básico e instantâneo oferecidos por este artigo devem fornecer a você um bom ponto de partida para estudar e pesquisar quaisquer outras alternativas ascendentes ou moedas de interesse.

Certifique-se de ler nosso próximo artigo enquanto exploramos como Ethereum remodelou dramaticamente o campo da criptomoeda.

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