ශාන්ත බාබරා පවසන්නේ Nova Scotia හි Touquoy Gold Minine හි තිරසාර රන් නිෂ්පාදකයෙකු වීමට කැපවී සිටින බවයි.

St Barbara diz que está comprometida em ser um produtor de ouro sustentável na mina de ouro Touquoy na Nova Escócia

Por Bruce Lantz

Os ambientalistas estão em යුද්ධය com uma decisão do governo provincial que poderia permitir uma Nova Escócia mina de රන් para elevar a altura da parede de sua bacia de rejeitos existente.

O Ecology Action Center, com sede em Halifax, disse que a aprovação concedida a A empresa australiana St Barbara Ltd. (ASX:SBM), proprietária da mina de ouro Touquoy a céu aberto em Moose River, NS, a cerca de 90 minutos de carro de Halifax, permite que a empresa altere sua licença industrial e é separada do processo de avaliação ambiental. Além disso, não há necessidade de consulta pública. A empresa havia dito que teria que suspender as operações se o pedido não fosse aprovado.

Karen McKendry, coordenadora de evangelismo do grupo, disse que a parede mais alta é um risco maior de quebrar. “Erguer uma barragem de rejeitos a coloca em maior risco de ruptura”, disse ela, ressalvando o fato de a decisão ter sido tomada “a portas fechadas” e enfatizando que o governo provincial deveria ter buscado um estudo de engenharia independente e realizado modelagem computacional em as consequências de um rompimento de barragem.

As lagoas de rejeitos consistem em resíduos diluídos do processo de mineração e contêm subprodutos de metais pesados. Isso pode permitir que Touquoy armazene mais resíduos de mineração e aumente a probabilidade de um acidente, disse McKendry. Ela fez referência ao desastre de Mount Polley na Colúmbia Britânica em 2014, quando cerca de 25 bilhões de litros de resíduos de mineração foram derramados em fontes de água próximas da mina de cobre e ouro.

“A solicitação e seu respectivo processo de revisão levantam grandes preocupações em relação à segurança e falta de transparência”, disse McKendry.

“Existem muitos exemplos de falha de barragens de rejeitos. Essas brechas levam ao derramamento de resíduos tóxicos de mineração em áreas próximas, resultando na obliteração e contaminação de cursos de água, águas subterrâneas e vida selvagem, ao mesmo tempo em que põem em risco a saúde e a segurança das pessoas.”

A Eastern Shore Forest Watch Association também protestou contra o aumento da altura e pediu que um tempo razoável fosse tomado para tomar uma decisão que não fosse “indevidamente influenciada”.

“É com isso que estamos preocupados”, disse a porta-voz da associação, Patricia Egli. “É um processo de bastidores onde você não sabe o que está acontecendo.”

A mina Touquoy, do tamanho de vários campos de පාපන්දු e a única mina de ouro em operação na Nova Escócia, está em operação desde 2017 e foi adquirida pela St Barbara em 2019 como parte da compra da Atlantic Gold Corporation. Até o momento, mais de 400.000 onças de ouro foram produzidas desde o início da produção.

O ministro do Meio Ambiente da Nova Escócia, Tim Halman, em maio, deu Subsidiária canadense, Atlantic Mining Nova Scotia Inc., um ano para apresentar mais informações sobre os impactos ambientais do armazenamento de rejeitos de Touquoy em um poço a céu aberto separado, uma vez que as operações de mineração sejam concluídas. Mas Santa Bárbara disse que era tarde demais, pois a mina está chegando ao fim. A empresa disse que aumentar a altura da parede da lagoa existente estenderia as operações até o final do ano fiscal de 2023. Sem a aprovação de agosto, não haveria tempo suficiente para a construção do levantamento antes que a capacidade da atual barragem de rejeitos fosse atingida, prevista para o início de setembro. Então toda a operação teria que ser suspensa e colocada “em cuidados e manutenção”, disse a empresa.

“Aumentando a altura do A TMF (instalação de gerenciamento de rejeitos) fornece a St Barbara a capacidade de processar minério do poço de Touquoy, bem como materiais estocados até junho de 2023”, disse Sarah Brannen, consultora de comunicação de St Barbara, à Resource World Magazine. “A aprovação dá continuidade às operações enquanto St Barbara busca a aprovação de uma avaliação ambiental para o futuro de longo prazo da mina de Touquoy, enquanto também busca a aprovação de três projetos adicionais na área.”

O TMF inclui uma lagoa de rejeitos, uma lagoa de polimento, um pântano construído e instalações associadas. A bacia de rejeitos gerencia a lama de descarga de rejeitos, a água retida nos vazios dos rejeitos, as células históricas de rejeitos e o escoamento da captação de TMF contribuinte. A água de contato da mina do local da usina, poço a céu aberto e instalação de armazenamento de estéril também é direcionada para o TMF. As valas de coleta ao longo do leste, oeste e norte da lagoa de rejeitos são projetadas para coletar a infiltração rasa da lagoa de rejeitos e bombeá-la de volta para a lagoa de rejeitos.

O efluente da lagoa de rejeitos é tratado na estação de tratamento de efluentes (ETP) seguido de filtração através de geobags para redução de metais e sólidos antes do lançamento na lagoa de polimento, o que permite um tempo de retenção adicional. A descarga do efluente tratado da lagoa de polimento é controlada através da estrutura de controle do ponto de descarga final (FDP). O efluente flui através do FDP para um pântano construído a jusante que fornece uma etapa final de polimento antes de ser liberado para o ambiente natural.

St Barbara disse tem o compromisso de ser um produtor e empregador sustentável de ouro, mas sempre com o compromisso com a segurança e o respeito ao meio ambiente. “Nossa empresa continuará trabalhando com todas as partes para garantir que estamos cumprindo esses compromissos nas comunidades onde operamos, agora e no futuro”, disse a empresa em comunicado.

O Departamento de Meio Ambiente da Nova Escócia disse que todas as inscrições são minuciosamente analisadas para garantir que as atividades propostas estejam em conformidade com a legislação, regulamentos, políticas e padrões aplicáveis. Em um comunicado, eles disseram que o aumento da altura da barragem foi projetado pelo engenheiro de registro da empresa, que é “profissionalmente responsável por garantir que o projeto da barragem seja sustentável e atenda aos requisitos das Diretrizes Canadenses de Segurança de Barragens”. Além disso, um estudo de ruptura de barragem e inundação foi apresentado como parte do pedido da empresa.

Mas na opinião do Ecology Action Centre, o A situação envolve confiança, pois a Atlantic Mining Nova Scotia Inc. foi multada em US$ 250.000 em fevereiro por violar as leis federais e provinciais depois que uma investigação descobriu que a empresa havia depositado substâncias prejudiciais na água perto da mina de ouro e não conseguiu testar a qualidade da água de escoamento em Touquoy e para relatar essas descobertas às autoridades. Inicialmente, foram ajuizadas 32 infrações ambientais contra a empresa, mas esse número foi reduzido.

Brannen disse que a empresa planeja a expansão de mais três projetos nas proximidades de Beaver Dam, Fifteen Mile Stream e Cochrane Hill, todos em diferentes estágios do processo de licenciamento harmonizado com os governos federal e provincial. Seu plano original sempre foi transformar Touquoy em um local de armazenamento de rejeitos das outras operações planejadas nas proximidades.

“Se nosso pedido não fosse aprovado, St Barbara teria sido obrigada a se mudar para cuidados e manutenção na mina Touquoy, o que teria teve um efeito significativo sobre os 350 Nova Scotians que fazem parte das operações de St Barbara no Atlântico, bem como centenas de empreiteiros e fornecedores da Nova Escócia que apoiam nossos ව්යාපාරයකි”, disse Brannen.

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