3M combate processos de tampões de ouvido para prosseguir, juiz decide, apesar do caso de falência

3M combate processos de tampões de ouvido para prosseguir, juiz decide, apesar do caso de falência

(Reuters) -3M Co deve enfrentar mais de 230.000 processos acusando-a de vender tampões de ouvido defeituosos para os militares dos EUA, depois que um juiz dos EUA decidiu na sexta-feira que a falência de uma subsidiária não impediu ações judiciais contra a empresa-mãe não falida.

As empresas que pedem falência normalmente recebem uma suspensão imediata de ações judiciais, e a subsidiária da 3M, Aearo Technologies LLC, argumentou que estender essas proteções à 3M daria tempo à Aearo para resolver suas dívidas e metas de reestruturação.

Aearo e 3M argumentaram que a falência oferecia uma maneira mais rápida e justa de compensar os veteranos que dizem que os tampões de ouvido feitos pela Aearo causaram perda auditiva.

Mas o juiz de falências Jeffrey J. Graham, em Indianápolis, disse que a reestruturação da falência da Aearo poderia prosseguir em paralelo com os processos.

Embora o “grande tamanho” do litígio consolidado possa ter estimulado a 3M e a Aearo a buscar “alavancagem adicional” por meio do processo de falência, isso não criou uma necessidade legal de proteger a 3M, Graham governado.

Os advogados que representam os veteranos com perda auditiva disseram que esperam continuar seus processos contra a 3M em outros tribunais.

“A decisão do juiz Graham é uma rejeição completa da tentativa da 3M de fugir da responsabilidade e se esconder na falência”, disseram os advogados Bryan Aylstock e Christopher Seeger em um comunicado.

Um porta-voz da 3M disse que pretendia apelar.

“Continuar a litigar esses casos um a um nos próximos anos não fornecerá certeza ou justiça para qualquer parte”, disse o porta-voz da 3M, Sean Lynch.

A Aearo Technologies LLC, subsidiária da 3M, entrou com pedido de concordata em Indiana em 26 de julho, buscando resolver ações judiciais alegando que o Combat Arms Earplugs Versão 2 (CAEv2) da 3M causou perda auditiva.

Aearo continuará no processo do capítulo 11 e a 3M continuará a defender sua posição no litígio, disse a empresa em comunicado na noite de sexta-feira.

“3M continua esperar concluir a separação pendente de seus negócios de segurança alimentar na data de fechamento prevista de 1º de setembro”, acrescentou a 3M.

Os processos foram consolidados em um tribunal federal na Flórida e se tornaram o maior litígio de responsabilidade civil em massa da história dos EUA. Aearo colocou US$ 1 bilhão em um fundo para liquidá-los e concordou em indenizar a 3M por todas as responsabilidades relacionadas ao CAEv2.

A 3M negou a responsabilidade, dizendo que seus tampões para os ouvidos ofereciam proteção aos soldados enquanto permitiam que eles ouvissem no campo de batalha. , o juiz distrital dos EUA M. Casey Rodgers, advertiu a 3M por “duplicidade nua” na tentativa de despejar seus passivos em uma subsidiária falida.

3M e Aearo, por sua vez, criticaram Rodgers por permitir a contencioso consolidado para aumentar, apontando que os casos de tampões de ouvido agora representam 30% de todos os casos pendentes nos tribunais federais dos EUA.

3M perdeu 10 dos 16 casos que foram a julgamento até agora, com cerca de US$ 265 milhões sendo concedidos no total a 13 demandantes.

O preço das ações da 3M caiu 12% na sexta-feira, para US$ 129.

Nos últimos anos, as empresas têm usado cada vez mais processos de falência para proteger proprietários e afiliados não falidos de litígios, com o esforço da Johnson & Johnson de descarregar processos alegando que seu talco de bebê à base de talco causou câncer um exemplo recente.

A J&J negou a responsabilidade e disse que seu talco para bebês à base de talco é seguro. O caso de falência da afiliada da J&J está sob revisão, depois que vítimas de câncer recorreram de uma decisão judicial que bloqueou seus processos contra a J&J.

(Reportagem de Dietrich Knauth; Reportagem adicional de Ann Maria Shibu em Bangalore; Edição por Josie Kao, Alexia Garamfalvi e Rosalba O’Brien)

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