Astronomi so odkrili eksoplanet, ki bi lahko bil popolnoma prekrit z vodo

Astrônomos descobriram um exoplaneta que poderia ser totalmente coberto de água

Uma equipe internacional de pesquisadores liderada por Charles Cadieux, Ph.D. estudante da Université de Montréal e membro do Institute for Research on Exoplanets (iREx), descobriu um exoplaneta chamado TOI-1452 b, que se acredita ser um planeta oceânico. O exoplaneta é ligeiramente maior em tamanho e massa do que a Terra.

Localizado na constelação de Draco, a cerca de 100 anos-luz da Terra, o exoplaneta orbita a sua estrela chamada TOI-1452. A distância entre a estrela e o planeta é tal que sua temperatura não seria nem muito quente nem muito fria para que a água líquida existisse em sua superfície. Segundo os astrônomos, TOI-1452 b é um planeta completamente coberto por uma espessa camada de água, como as luas de Júpiter e Saturno.

René Doyon, Professor da Université de Montréal e Diretor do iREx e do o Observatoire du Mont-Mégantic (OMM) disse, “Estou extremamente orgulhoso desta descoberta porque mostra o alto calibre de nossos pesquisadores e instrumentação. Graças ao OMM, um instrumento especial projetado em nossos laboratórios chamado SPIRou, e um método analítico inovador desenvolvido por nossa equipe de pesquisa, conseguimos detectar este exoplaneta único.”

A estrela hospedeira TOI-1452 é muito menor que o nosso Sol e é uma das duas estrelas de tamanho semelhante em um sistema binário. As duas estrelas orbitam uma à outra e estão separadas por uma distância tão pequena — 97 unidades astronômicas.

O TESS da NASA detectou o exoplaneta. Com base no sinal TESS, que mostrou uma ligeira diminuição no brilho a cada 11 dias, os astrônomos previram um planeta com um diâmetro cerca de 70% maior que o da Terra.

Para observações de acompanhamento, os astrônomos usaram PESTO, uma câmera instalada no telescópio do OMM.

Cadieux disse, “O OMM desempenhou um papel crucial na confirmação da natureza deste sinal e na estimativa do raio do planeta. Esta não era uma verificação de rotina. Tínhamos que garantir que o sinal detectado pelo TESS fosse causado por um exoplaneta circulando TOI-1452, a maior das duas estrelas desse sistema binário.”

“A resolução do PESTO é alta o suficiente para distinguir os dois objetos, e as imagens mostraram que o exoplaneta orbita o TOI-1452, o que foi confirmado através de observações subsequentes por uma equipe japonesa.”

Mais tarde, os astrônomos usaram o SPIRou, um instrumento instalado no Telescópio Canadá-França-Havaí no Havaí, para determinar a massa do planeta. Após mais de 50 horas de observação, estimou-se que o planeta tem quase cinco vezes a massa da Terra.

Acredita-se que o exoplaneta TOI-1452 b seja um mundo rochoso como a Terra, mas sua raio, massa e densidade sugerem que é diferente do nosso.

Os pesquisadores Étienne Artigau e Neil Cook, também do iREx da Université de Montréal, desempenharam um papel crucial na análise dos dados. Eles desenvolveram um poderoso método analítico capaz de detectar o planeta nos dados coletados com SPIRou.

Artigau disse, “O método LBL [para linha por linha]] permite para limpar os dados obtidos com o SPIRou de muitos sinais de parasitas e revelar a assinatura fraca de planetas como o descoberto por nossa equipe.”

Cadieux disse, “TOI-1452 b é um dos melhores candidatos a planeta oceânico que encontramos. Seu raio e massa sugerem uma densidade muito menor do que a esperada para um planeta composto de metal e rocha, como a Terra.”

Mykhaylo Plotnykov e Diana Valencia da Universidade de Toronto são especialistas em modelagem de interiores de exoplanetas. Sua análise do TOI-1452 b mostra que a água pode representar até 30% de sua massa.

Referenca revije:

Charles Cadieux, René Doyon et al. TOI-1452 b: SPIrou e TESS revelam uma super-terra em uma órbita temperada transitando por um anão M4. The Astronomical Journal 164 96. DOI: 10.3847/1538-3881/ac7cea

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