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Como as ondas de calor afetam a saúde mental

NOVA YORK – Dezenas de milhões de pessoas nos Estados Unidos estão enfrentando ondas de calor após ondas de calor neste verão, no que parece ser uma sucessão implacável de dias úmidos e temperaturas escaldantes. Embora não haja como negar que o calor e a umidade extremos podem ser fisicamente desconfortáveis, pesquisas sugerem que essas condições também podem estar afetando seu bem-estar psicológico.

“Vemos em todo o espectro da saúde mental ” que os extremos de calor são prejudiciais ao bem-estar mental, disse o Dr. Nick Obradovich, cientista social computacional do Instituto Max Planck para o Desenvolvimento Humano e coautor de um estudo de 2018 que analisou os riscos para a saúde mental das mudanças climáticas.

Estudos encontraram ligações entre o aumento da temperatura e uma série de problemas de saúde mental, incluindo fadiga mental, agressão e taxas ainda mais altas de suicídio. Essa conexão não se limita apenas a aumentos de temperatura, disse Obradovich, também está presente para pessoas que vivem em climas onde é consistentemente quente. (Embora, é claro, as tendências de saúde mental também possam depender de uma variedade de fatores além da temperatura.)

Os cientistas ainda precisam descobrir por que isso pode acontecer e se o próprio calor pode causar alterações cerebrais que podem levar a esses efeitos. Mas, independentemente, dizem os especialistas, está claro que o calor opressivo está associado a uma pior saúde mental.

O QUE DIZ A PESQUISA

Evidências sugerem que “temperaturas extremas pode influenciar tudo, desde o humor do dia-a-dia até a probabilidade de sofrer uma crise aguda de saúde mental”, disse o Dr. Por exemplo, examinou os registros médicos de mais de 2,2 milhões de adultos que visitaram departamentos de emergência de 2.775 condados nos Estados Unidos entre 2010 e 2019.

Os autores descobriram que havia cerca de 8% mais departamentos de emergência visitas para problemas de saúde mental nos dias mais quentes do verão do que nos dias mais frios. As visitas de emergência por questões como automutilação, bem como por uso de substâncias, ansiedade, transtornos de humor e esquizofrenia, todos aumentaram consistentemente em proporção à temperatura.

Essa tendência é “bastante uniforme para ambos os homens e mulheres, para adultos de todas as idades e para pessoas que vivem em todas as partes dos EUA”, disse o Dr. Amruta Nori-Sarma, cientista de saúde ambiental da Escola de Saúde Pública da Universidade de Boston e autor do estudo.

Outras pesquisas também descobriram que temperaturas mais altas podem desencadear temporariamente recaídas em pessoas com transtorno bipolar e que exposições mais altas à luz solar podem aumentar o risco de episódios maníacos. Temperaturas mais altas também foram associadas a mortes entre pessoas com esquizofrenia e outras condições de saúde mental.

Dados de pesquisa de 1,9 milhão de americanos entre 2008 e 2013 descobriram que nos dias em que as temperaturas excederam 21°C, os entrevistados foram mais propensos a sentir alegria e felicidade reduzidas, bem como aumento do estresse, raiva e fadiga, do que nos dias em que as temperaturas estavam entre 10°C e 15,5°C. Essas associações eram especialmente fortes quando as temperaturas estavam acima de 32°C, observaram os autores.

O QUE ESTÁ ACONTECENDO NO CORPO?

“Quando não estamos confortáveis, não estamos no nosso melhor”, disse o Dr. C. Munro Cullum, neuropsicólogo clínico do UT Southwestern Medical Center, em Dallas. O desconforto do calor e a energia necessária para o corpo esfriar podem diminuir a resiliência geral. Assim, agitação, irritação e dor tornam-se menos suportáveis, disse ele.

Nossos corpos também estão acostumados a um certo nível básico de estresse, disse o Dr. Martin Paulus, diretor científico e presidente do Laureate Institute for Brain Pesquisa em Tulsa, Oklahoma, que trabalhou com o Dr. Obradovich em seu estudo de 2018.

Quando o corpo tenta regular sua temperatura durante uma onda de calor, disse ele, isso adiciona tensão adicional e resulta em mais estresse e inflamação. Pessoas com condições de saúde mental preexistentes podem ser especialmente vulneráveis ​​ao estresse térmico adicional, o que pode levar seus sintomas ao máximo, disse ele.

Quanto ao que está acontecendo no cérebro durante o calor extremo, isso é um desafio estudar, disse o Dr. Paulus. Em um laboratório, você pode experimentar como o cérebro e o resto do corpo suportam alguns minutos ou possivelmente horas de altas temperaturas, mas você não pode fazer isso por dias, semanas ou meses – e são essas exposições mais longas que são realmente importantes para entender como as mudanças climáticas podem nos afetar a longo prazo.

Mas o fato de que essa ligação entre calor e saúde mental seja tão consistente em pessoas ao redor do mundo sugere que o calor é fazendo algo com o cérebro, disse o Dr. Nori-Sarma. Alguns pesquisadores levantaram a hipótese de que o calor pode causar um desequilíbrio na sinalização cerebral ou inflamação no cérebro. Mas outra teoria proeminente é que o calor causa perturbações do sono, que por sua vez podem piorar os sintomas de saúde mental.

Noites quentes pioram significativamente o sono, disse o Dr. “E sabemos de uma grande quantidade de literatura em psicologia e psiquiatria que sono insuficiente, dificuldades de sono e insônia estão intimamente ligados a um pior estado de saúde mental ao longo do tempo.”

É possível que a explicação para o efeito do calor na saúde mental pode vir de uma combinação dessas diferentes teorias existentes, acrescentou o Dr. Obradovich.

OUTROS ELEMENTOS POTENCIAIS EM JOGO

Também não podemos esqueça a ansiedade climática, disse Paulus. Incêndios florestais e ondas de calor, entre outros eventos relacionados ao clima, estão aumentando em frequência e intensidade por causa das mudanças climáticas. À medida que o aquecimento global piora, a eco-ansiedade pode exacerbar outros sintomas de estresse, ansiedade, depressão ou até mesmo sintomas de transtorno de estresse pós-traumático relacionados a desastres, acrescentou.

Algumas pessoas também são mais vulneráveis ​​ao calor do que outras . Em seu estudo de 2018, a equipe de Obradovich e Paulus descobriu que aqueles com renda mais baixa experimentaram piores efeitos na saúde mental do calor do que aqueles com renda mais alta, e as mulheres sofreram efeitos piores do que os homens. Combinados, eles descobriram que o efeito do calor na saúde mental era duas vezes pior para mulheres de baixa renda do que para homens de alta renda.

No meio de uma onda de calor, nem sempre é claro como se proteger. Mas estar atento à sua exposição ao calor, manter-se hidratado e evitar o calor quando puder são sempre boas opções. Cuidar das pessoas em sua comunidade também é uma estratégia poderosa e negligenciada, disse o Dr. Nori-Sarma.

Isso significa “vizinhos checando vizinhos, amigos e familiares, certificando-se de que todos estão bem”.

Ta članek je bil prvotno objavljen v The New York Times.

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