NASA se prepara para lançamento histórico da missão Artemis I Teste crucial de foguete antes de levar astronautas à lua

NASA se prepara para lançamento histórico da missão Artemis I Teste crucial de foguete antes de levar astronautas à lua

Meio século após o fim da era Apollo, A NASA está trabalhando para liderar os astronautas na lua novamente, mas essa conquista permanece a pelo menos três anos, com grande parte do hardware necessário ainda em fase de projeto, relata a Reuters.

A NASA pretende dar um salto gigantesco em termos de viagens à lua. O lançamento do megafoguete de próxima geração, o Space Launch System (SLS), e a cápsula da tripulação Orion está programado para a próxima segunda-feira na Flórida.

A espaçonave combinada SLS-Orion está programada para decolar do Centro Espacial Kennedy em Cabo Canaveral, enviando a cápsula não tripulada ao redor da Lua e trazendo-a de volta à Terra após seis dias de voo de teste semanas, missão denominada Artemis I.

“Vamos lançar”, o administrador associado da NASA Bob Cabana, ex-piloto e comandante de ônibus espacial, disse em um briefing no noticiário na noite de segunda-feira após a avaliação da prontidão de voo da missão.

A viagem destina-se a submeter o veículo SLS – considerado o foguete mais complexo e potente do mundo – a um teste rigoroso para verificar seus sistemas durante um voo real antes de ser considerado pronto para transportar astronautas.

SLS é o maior sistema de lançamento vertical construído pela NASA a partir dos foguetes Saturn V que foram usados ​​no programa lunar Apollo dos anos 1960 e 1970.

Após mais de uma década de desenvolvimento, com anos de atrasos e estouros de custos, a espaçonave SLS-Orion custou à NASA pelo menos US$ 37 bilhões até agora, incluindo projeto, construção, testes e instalações terrestres. O administrador da NASA, Bill Nelson, chamou o programa Artemis de “motor econômico”, observando que somente em 2019, por exemplo, gerou US$ 14 bilhões em comércio e sustentou 70.000 empregos americanos.

O Congresso aumentou consistentemente o orçamento da NASA para incluir fundos dedicados ao programa Artemis. Entre os maiores beneficiários financeiros estão os principais contratados SLS e Orion – Boeing Co e Lockheed Martin Corp.

programa Artemis da NASA, em homenagem à deusa que foi a irmã gêmea de Apollo na mitologia grega antiga, pretende levar os astronautas à Lua a partir de 2025 e estabelecer uma colônia lunar de longo prazo como um trampolim para futuras jornadas ainda mais ambiciosas a Marte.

 

Doze astronautas andaram na lua durante seis missões Apollo de 1969 a 1972, os únicos voos espaciais para colocar humanos na superfície lunar. Todas as regiões exploradas ou localizadas próximas ao equador lunar.

A NASA anunciou na sexta-feira passada 13 potenciais locais de pouso ao redor do pólo sul lunar, onde planeja envie a próxima geração de exploradores, incluindo a primeira mulher e a primeira pessoa de cor a pisar na lua.

Um lançamento de teste bem-sucedido da SLS-Orion, uma espaçonave de 98 metros de altura, é um primeiro passo crucial.

Orion levará uma tripulação simulada composta por três manequins – um macho e duas fêmeas, equipados com sensores para medir os níveis de radiação que eles seriam atingidos por uma equipe da vida real.

Se for bem sucedido, Artemis I abriria o caminho para uma primeira missão SLS-Orion com tripulação, uma rodada viagem ao redor da Lua, batizada de Artemis II, seguida pela missão Artemis III que levará os humanos à superfície lunar.

Artemis III será muito mais complexo, integrando SLS-Orion com naves espaciais que serão construídas e pilotadas pela empresa SpaceX do empresário Elon Musk. Isso inclui o veículo de lançamento e pouso lunar da espaçonave SpaceX ainda em desenvolvimento e componentes ainda a serem construídos, incluindo um depósito de combustível orbital e navios-tanque espaciais. Mesmo os novos trajes lunares ainda precisam ser projetados.

Urednik: Liviu Cojan

 

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