Usando dados do Telescópio Espacial James Webb, os cientistas fizeram as primeiras medições da massa central de um exoplaneta. Os cientistas detectaram uma quantidade surpreendentemente baixa de metano e um núcleo superdimensionado escondido no planeta WASP-107 b, semelhante ao algodão doce. As descobertas representam as primeiras medições da massa central de um exoplaneta. Eles servirão

Usando dados do Telescópio Espacial James Webb, os cientistas fizeram as primeiras medições da massa central de um exoplaneta. Os cientistas detectaram uma quantidade surpreendentemente baixa de metano e um núcleo superdimensionado escondido no planeta WASP-107 b, semelhante ao algodão doce.

As descobertas representam as primeiras medições da massa central de um exoplaneta. Eles servirão de base para futuras pesquisas sobre interiores e atmosferas planetárias, uma importante área de estudo na busca de mundos habitáveis ​​fora do nosso sistema solar.

O autor principal David Sing, Distinguished Professor de Ciências da Terra e Planetárias da Agências de Notícias na Universidade Johns Hopkins, disse: “Olhar para o interior de um planeta a centenas de anos-luz de distância parece quase impossível, mas quando você conhece a massa, o raio, a composição atmosférica e o calor de seu interior, você tem todas as peças necessárias para ter uma ideia de o que está dentro e quão pesado é esse núcleo. Isto é agora algo que podemos fazer para muitos planetas gasosos diferentes em vários sistemas.”

WASP-107 b é um planeta massivo que orbita uma estrela a cerca de 200 anos-luz de distância, envolto numa atmosfera quente e fofa como algodão. A sua composição – um planeta do tamanho de Júpiter com uma massa de apenas um décimo da desse planeta – torna-o esférico.

A falta de uma superfície sólida do planeta e a proximidade da sua estrela-mãe tornam-no inabitável, mesmo que contenha metano, um componente necessário à vida na Terra. No entanto, pode incluir indícios significativos de evolução planetária em estágio avançado.

Outros cientistas usaram o telescópio Webb para detectar metano num estudo diferente. As suas descobertas revelaram detalhes comparáveis ​​relativamente ao tamanho e densidade do planeta.

Os cientistas levantaram a hipótese de que uma fonte interna de calor no planeta causou o seu raio expandido, de acordo com Zafar Rustamkulov, um estudante de doutoramento em ciências planetárias na Johns Hopkins que co-liderou o estudo. Os investigadores explicaram como a termodinâmica do planeta afecta a sua atmosfera observável, integrando as medições de WASP-107 b de Webb com simulações da física interna e da atmosfera do planeta.

“O planeta tem um núcleo quente e essa fonte de calor está a alterar a química dos gases mais profundamente, mas também está a impulsionar esta forte mistura convectiva que borbulha do interior,” Rustamkulov disse. “Acreditamos que esse calor está causando mudanças na química dos gases, destruindo especificamente o metano e produzindo quantidades elevadas de dióxido de carbono e monóxido de carbono.”

De acordo com Rustamkulov, as últimas descobertas mostram a ligação mais vital entre as entranhas de um exoplaneta e a sua atmosfera superior. No ano passado, o telescópio Webb descobriu dióxido de enxofre em WASP-39, um exoplaneta separado localizado a cerca de 700 anos-luz de distância. Esta descoberta representa a primeira prova de um componente atmosférico produzido por reações alimentadas pela luz das estrelas.

A equipa da Johns Hopkins está actualmente concentrada em possíveis factores centrais de retenção de calor e antecipa a presença de forças semelhantes às responsáveis ​​pelas marés altas e baixas dos oceanos da Terra. Eles querem ver se a estrela do planeta o está puxando e esticando e, em caso afirmativo, como isso pode explicar a alta temperatura no núcleo.

Referência do periódico:

  1. Sing, DK, Rustamkulov, Z., Thorngren, DP et al. O metano quente de Netuno revela a massa central e uma mistura atmosférica vigorosa. Natureza (2024).DOI: 10.1038/s41586-024-07395-z
Atualizado em by Elroy Geddes
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