O verme nematóide C. elegans permanecerá longe de bactérias perigosas em seu ambiente quando exposto a certos RNAs bacterianos – e poderá transmitir esse comportamento aprendido às gerações futuras. Uma equipe liderada por Coleen Murphy, da Universidade de Princeton, relata essas descobertas em um novo estudo, publicado ]na revista PLOS Genetics. Experimentos anteriores mostraram

O verme nematóide C. elegans permanecerá longe de bactérias perigosas em seu ambiente quando exposto a certos RNAs bacterianos – e poderá transmitir esse comportamento aprendido às gerações futuras. Uma equipe liderada por Coleen Murphy, da Universidade de Princeton, relata essas descobertas em um novo estudo, publicado [[date tk]]na revista PLOS Genetics.

Experimentos anteriores mostraram que C. elegans pode aprender e lembrar uma cepa da bactéria Pseudomonas aeruginosa que causa infecções em humanos. Embora esse comportamento de evitação não esteja codificado nos genes, os vermes podem transmitir essa informação à sua descendência durante quatro gerações através de um fenómeno chamado herança transgeracional.

Embora este fenómeno tenha sido demonstrado em condições de laboratório, não se sabia se os vermes selvagens teriam uma reacção semelhante às bactérias nocivas que encontram no seu ambiente natural.

A equipe de Murphy examinou bactérias que vivem ao lado de C. elegans na natureza e descobriu que outra bactéria Pseudomonas, chamada Pseudomonas vranovensis, também faz com que os vermes a evitem após a exposição. Além disso, identificaram um pequeno RNA produzido pela bactéria que ativa esse comportamento ao alterar a expressão gênica no sistema nervoso do verme.

Os investigadores levantam a hipótese de que a razão pela qual o comportamento cessa após algumas gerações é porque a resposta também faz com que os vermes evitem uma bactéria útil, Pseudomonas mendocina, que é uma boa fonte de alimento.

As novas descobertas fornecem uma prova de princípio de que a herança transgeracional anteriormente observada em laboratório provavelmente também beneficia os nematóides na natureza. O estudo também contribui para a nossa compreensão de como pequenas moléculas de bactérias podem regular as interações entre as bactérias e seus vermes hospedeiros.

Os investigadores propõem que a identificação de pequenas moléculas bacterianas com efeitos semelhantes nos permitirá explorar ainda mais este novo tipo de interação bactéria-hospedeiro e o seu papel na sobrevivência dos vermes.

Os autores acrescentam: “Aqui, Sengupta e colegas relatam que uma espécie bacteriana patogênica encontrada no ambiente natural de C. elegans, Pseudomonas vranovensis, induz comportamento de evitação aprendido e quatro gerações de herança transgeracional de evitação em vermes através de um único pequeno RNA. Os vermes expostos a este pequeno RNA (Pv1) não apenas evitam o patógeno, mas também outras bactérias benéficas (Pseudomonas mendocina), sugerindo compensações ecológicas para tais comportamentos hereditários na natureza que podem levar à cessação da evitação após várias gerações.”

Referência do periódico:

  1. Sengupta T, St. (2024) Um patógeno bacteriano natural de C. elegans usa um pequeno RNA para induzir a herança transgeracional de evitação aprendida. PLoS Genet 20(3): e1011178. DOI: 10.1371/journal.pgen.1011178

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Atualizado em by Margarete Buresh
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